Parenting

“appreneur” et fondateur de Play: Date

Nous avons rencontré Shamim Kassibawi, fondateur de l’application sociale pour enfants Play: Date, pour en savoir plus sur l’inspiration qui sous-tend ce concept et sur la manière dont il profite aux enfants de Dubaï aujourd’hui.

Comment et pourquoi Play: Date a-t-il été créé?
Je vis à Dubaï depuis environ 11 ans maintenant, et un jour, alors que ma sœur était en vacances, j’ai remarqué que ma nièce jouait toute seule. Les enfants ne sont pas comme nous les adultes, c’est généralement difficile pour eux de se faire des amis – c’est d’où le concept Play: Date.

Bâtir et élargir le cercle social de votre enfant est essentiel, car il permet non seulement de développer des compétences essentielles dans la vie, mais il est également moins probable que l’enfant aura des difficultés sociales et affectives plus tard dans la vie.

Vivant dans une ville expatriée, nous sommes nombreux à être éloignés de notre famille et parfois nous avons du mal à nous faire des amis immédiatement – ceci s'applique aux parents et aux enfants. J'ai remarqué une lacune sur le marché et j'ai décidé de créer Play: Date où tout le monde pouvait avoir une relation franche, qu'il s'agisse d'enfants qui se faisaient des amis ou de parents qui rencontraient d'autres parents ayant le même esprit.

L'étape suivante consistait à lui donner vie. Cependant, un certain nombre de facteurs devaient être pris en compte: les parents accepteraient-ils de télécharger en ligne les données de leurs enfants? Comment les profils seraient-ils sélectionnés? Était-ce sécurisé? Après de nombreuses recherches, essais et erreurs, Play: Date est né.

Après le lancement, nous avons ajouté un angle supplémentaire, offrant aux familles une expérience amusante grâce à des bons gratuits, des cadeaux, des ateliers et des événements organisés sur Play: Date. Mon objectif numéro un est de créer un moyen pratique pour les parents de bâtir leur cercle social d'enfants et pour nous, de redonner à la communauté.

Pourquoi Dubaï a-t-il été choisi pour lancer l'application?
J'ai choisi de lancer Play: Date à Dubaï pour deux raisons principales. Tout d’abord, c’est chez moi depuis 11 ans et c’est évidemment un environnement que je connais très bien. De plus, Dubaï est une ville d’expatriés et très sûre, d’où le concept Play: Date.

Construire l'application à Dubaï m'a permis de tester l'application chez moi, de l'améliorer et aussi de me connecter avec des marques désireuses de supporter via des bons de réduction, des cadeaux, etc.

Étonnamment, lors de la phase pilote, nous avions ouvert Play: Date au reste du monde et, d’une manière ou d’une autre, de manière organique, les États-Unis sont notre plus grand marché en dehors des Émirats arabes unis.

Quelles opportunités et quelles courbes d’apprentissage avez-vous connues dans le secteur des applications? Qu'avez-vous appris de ceux-ci pour développer l'application plus avant?
Honnêtement, l'apprentissage ne s'arrête jamais, en particulier dans un secteur tel que celui de la technologie / application, en constante évolution. Jour après jour, j'apprends quelque chose de nouveau. Vous devez vous adapter, apprendre à pivoter, rester constamment au courant des actualités de l'industrie et vous renseigner.

Mon parcours d’apprenant a connu des hauts et des bas, mais je conseillerais à un autre entrepreneur de faire vos recherches. Effectuez une analyse SWOT, déterminez qui est votre concurrence – directe ou indirecte – et si vous trouvez quelque chose de similaire, ne vous laissez pas arrêter. Développez votre idée, innovez et ajoutez quelque chose qui deviendra votre propre USP.

Parlez-nous à travers Play: La croissance de Date et son expansion aux États-Unis…
Lorsque nous avons lancé Play: Date, nous l’avons mis à l’essai pendant 2 ans. Nous voulions passer du temps à explorer tous les détails de l'application, surveiller le comportement des utilisateurs, améliorer et corriger les bugs. C’est pendant cette phase que nous avons constaté qu’après les Émirats arabes unis, les États-Unis étaient notre plus gros marché.

C'est certainement très excitant de voir cela grandir de manière organique et c'est quelque chose que nous aborderons dès que les choses se perfectionneront ici. Les États-Unis sont notre prochaine cible.

Plans futurs et financement?
Du point de vue des plans futurs, nous prévoyons de nous concentrer et d’aller de l’avant.

Nous avons commencé à ajouter diverses applications de marque et des entrées gratuites à des événements destinés aux enfants sur l'application. Il y a un Big Fat Play mensuel: Date qui se passe à différents endroits de la ville. Nous avons également organisé une tournée des pépinières où notre groupe de conférenciers extraordinaire se rend dans des pépinières où ils parlent et organisent des ateliers sur divers sujets.

Enfin, nous procédons également à notre première phase d’investissement de démarrage. J'aimerais que le programme Play: Date soit financé, géré de manière autonome et offrant aux mères et aux femmes en général un environnement de travail qui leur convient le mieux. Un endroit où ils peuvent travailler selon des horaires variables, emmener leurs enfants au bureau et avoir une crèche / une garderie à Play: Date HQ – c'est mon rêve.

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