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Cancer de l'intestin: le combat de maman contre la maladie mortelle

Lorsque Sally, infirmière et mère de deux enfants, souffrait de crampes d'estomac légères et récurrentes, elle avait l'intuition que ce n'était pas seulement une intolérance alimentaire. Cette intuition lui a probablement sauvé la vie.

La douleur était assez mineure et mon intuition me donna des ballonnements, me disant que quelque chose n'allait pas. C’était un sentiment qui ne partait pas, alors je suis allé voir mon médecin généraliste.

Je n'avais que 38 ans et je n'ai aucun antécédent de cancer de l'intestin dans ma famille, mais mon médecin généraliste était au courant des signes chez les jeunes. Cela peut être insidieux, alors on m'a référé pour des tests supplémentaires.

J'ai eu des tests sanguins normaux, puis une coloscopie, qui est le meilleur moyen de dépister un cancer de l'intestin précoce. Il a révélé que j'avais deux polypes. Le gastro-entérologue m'a dit: «Je suis inquiet pour l'un des polypes», ce qui m'a un peu inquiété.

Les résultats sont revenus et j'ai été appelé pour voir mon médecin. «Les résultats de votre test sont positifs», a-t-elle déclaré. J'ai demandé: «Positif pour quoi?» Et elle a répondu: «Vous avez un cancer.”

Je lavais les garçons lorsque mon mari, Yuri, est rentré à la maison après avoir travaillé tard et je le lui ai dit. Il était dévasté. J’avais déjà quelques heures pour le traiter, mais le fait de voir cette réponse choquante de la part de quelqu'un qui a entendu cette nouvelle a vraiment mis en lumière la gravité de la situation.

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Sally et son mari, Yuri. Image: fournie

Je suis passé en mode survie: comment puis-je traverser ça?

C’était comme un projet, j’étais en train de casser des morceaux, de cuisiner en vrac et de faire ce que je devais faire avant mon opération.

Le matin de l'opération, j'ai dit à mon fils Oliver: «Maman part pour une aventure, un médecin très spécial va retirer les ouchies de mon ventre.”

Il a soulevé ma chemise et a dit: “Montre-moi les ouchies, maman.”

Cinq jours après mon opération, mon chirurgien m'a dit: «les ganglions lymphatiques sont tous dégagés». Entendre ça, c'était comme gagner le loto. À cause de mon diagnostic précoce, j’avais un cancer au stade 1, il n’était pas entré dans le sang et ne s’était pas propagé à d’autres parties de mon corps. Mon type de cancer de l’intestin est en croissance rapide et je suis tellement chanceux d’avoir agi sans l’ignorer, et que mon médecin généraliste a été proactif en organisant des tests.

Si mon médecin avait dit: «Sally, voyons, je reste assis là-dessus pendant six mois. J’aurais pu avoir un cancer à un stade avancé, c’est la réalité.

Vous voulez plus d'histoires comme ça? Découvrez comment une famille a découvert que son enfant était atteint d'un cancer après une simple recherche sur Google et comment cet adolescent a survécu au sarcome d'Ewing. Il y a aussi cette maman incroyable qui a découvert qu'elle avait un cancer du sein le lendemain de la naissance de son fils.

Image: fournie

Sally a obtenu le feu vert après son opération. Image: fournie

La récupération de mon opération était difficile

Les trois premiers jours qui ont suivi l’opération, j’ai eu l’impression de me faire écraser. J'avais mal et j'étais épuisé. J'ai subi une hémicolectomie droite, qui consistait à prélever un tiers de mes intestins. Pendant six mois, j'ai vécu avec des symptômes de gastro et j'ai perdu 10% de mon poids. De toute façon, je suis maigre, donc c’était assez important.

Je suis retourné à l'hôpital à trois reprises, dont un dans une ambulance quelques mois plus tard. Je me suis effondré à la maison, j'étais tellement épuisé. La nausée et les vertiges et l'impossibilité de prendre soin de mes enfants étaient difficiles.

Gérer ma convalescence et être mère de mon fils, Theodore, alors âgé de 18 mois, et Oliver, âgé de 3 ans et demi, était exténuant. Nous avons eu la chance d’avoir beaucoup de soutien et d’aide pratique, des amis qui ont laissé des repas et le soutien de Mummy’s Wish, qui aide les mamans atteintes du cancer.

Au cours de ma guérison d'un cancer de l'intestin, je me souviens de quelques jours en train de penser: «Est-ce réel? Est-ce que c'est vraiment arrivé?

Je pense que ce sera une vie de traiter tout cela. Mais j’ai toujours pensé que ce n’est pas ce qui vous arrive, c’est comment vous gérez votre situation.

Je ne suis pas le seul à avoir une maladie mortelle à mon âge … Je suis réaliste. Les choses arrivent, la vie arrive. C’est un privilège d’avoir le travail que j’ai en tant qu’infirmière et je suis tellement reconnaissante d’avoir une seconde chance.

Mes symptômes se sont finalement calmés. Maintenant, cela fait 14 mois et je suis toujours assez fatiguée – la plupart des nuits je suis au lit à 19h30.

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Être mère de deux jeunes garçons a été un défi. Image: fournie

J'ai plus de 90% de chances que cela ne m'affecte plus jamais

Je sais que mon diagnostic précoce est une histoire peu commune. Parfois, les omnipraticiens ne s’attaquent pas au cancer intestinal précoce parce qu’il s’agit d’intolérances alimentaires ou de problèmes chez les femmes, et que les personnes ne sont pas diagnostiquées tant qu’elles ne sont pas à un stade avancé. Si le cancer se propage, cela peut signifier une durée de vie plus courte et une qualité de vie réduite. Il existe de nombreuses histoires de jeunes gens selon lesquelles le cancer de l’intestin n’était pas initialement détecté, c’est le cancer secondaire qui a été diagnostiqué.

Je suis sur un chemin différent maintenant de ce que j'étais pré-diagnostic. J'ai la ferme volonté d'aider les autres à trouver un diagnostic précoce de cancer.

Si vous présentez des symptômes persistants, en particulier un changement d’habitude aux toilettes ou de sang dans les selles, et que votre intestin vous dit que quelque chose ne va pas, vous êtes votre meilleur avocat. C’est votre travail de trouver quelqu'un qui va vous écouter.

** Bowel Cancer Australia fournit un soutien pratique et émotionnel au nombre croissant d'Australiens touchés par le cancer de l'intestin. Le Dr Graham Newstead, directeur de Bowel Cancer Australia, déclare que, bien que la maladie soit plus fréquente chez les personnes de plus de 50 ans, il n’est jamais trop jeune pour avoir un cancer de l’intestin. Pour plus d'informations, visitez le site www.bowelcanceraustralia.org ou appelez le service d'assistance téléphonique de Bowel Cancer Australia au 1800 555 494.

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Sally poursuit sa vie avec ses enfants. Image: fournie

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