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Centrelink robodetbt: la bataille stressante de la mère de NSW défie une dette de 8 000 dollars

“Je pleurais et j'étais tellement stressée. Je paniquais. Je pensais:” En tant que mère célibataire, je ne peux pas me permettre cela “.”

Lorsque le ministère des Services à la personne a dit à Rebecca qu'elle devait à Centrelink près de 8 000 dollars, elle ne pouvait pas croire ce qu'elle entendait.

Depuis 2016, la mère célibataire de NSW s'acharne à enregistrer ses heures et ses revenus pour pouvoir bénéficier de l'allocation Newstart et de la prestation fiscale pour les familles.

Elle était incapable de comprendre qu'ils lui disaient maintenant qu'il y avait une erreur dans son enregistrement de 2016/17 lui laissant une dette énorme de 8 000 $ à rembourser.

«Je pleurais et j'étais tellement stressée. Je paniquais. J’ai pensé: “En tant que mère célibataire, je ne peux pas me permettre cela” “, a-t-elle dit. news.com.au.

«Cela m'a fait vivre une telle dépression et une telle anxiété. J'étais tellement bouleversé parce que tout cela venait de nulle part et j'avais toujours été très particulier dans mes reportages.

“Je suis une mère célibataire et je vivais avec une dette insupportable à laquelle je ne m'attendais pas – cela m'a simplement mis dans une telle situation de stress.”

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Rebecca ne pouvait pas croire que Centrelink disait qu'elle leur devait 8 000 $. Source: fourni

Robodebt frappe à nouveau

Centrelink parlait de l'époque où Rebecca occupait une série d'emplois à temps partiel et occasionnels dans l'hôtellerie et la vente au détail.

Le travail lui a permis d’être admissible à l’allocation Newstart et à la prestation fiscale pour la famille.

Tout ce dont elle avait besoin, c’était d’enregistrer ses heures et ses gains tous les quinze jours.

Rebecca avait fait cela, à l’exception d’une petite erreur concernant un bonus unique qu’elle n’avait pas signalé correctement.

Cela s'était passé il y a des années, mais ce n'est que récemment qu'il a été repris dans le cadre du système robodebt.

Le système calcule automatiquement les dettes sur la base d’une formule qui calcule le revenu d’une personne sur plusieurs semaines au lieu d’utiliser ses gains réels.

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Centrelink «modifie» le système à la suite du scandale. Image: Scott Barbour / Getty

Mais était-ce juste?

Beaucoup de gens ont rapporté que leurs dettes basées sur cette formule n’étaient pas exactes – ce qui signifie que d’innombrables Australiens remboursent de l’argent qu’ils ne doivent pas réellement.

C’est exactement ce qui s’est passé dans le cas de Rebecca.

Elle s'est rendu compte que 8 000 $, c'était beaucoup trop, et a décidé de prouver que Centrelink avait tort.

Elle parcourut d'anciennes fiches de paie et les recoupa avec le journal qu'elle tenait pour suivre ses heures.

C’est un travail laborieusement ennuyeux qui a finalement porté ses fruits lorsque Rebecca a réussi à prouver que «environ 75%» des demandes de Centrelink «ne se sont pas mariées».

“N'acceptez rien d'emblée”

Elle a été en mesure de saisir à nouveau ses travaux en ligne et a réduit sa dette de près de 8 000 dollars à environ 1 600 dollars.

Rebecca a depuis remboursé l'argent et travaille maintenant à temps plein sans percevoir de pension alimentaire.

Mais elle continue naturellement à être hantée par cette expérience pénible.

«Le stress a été aggravé par le personnel grossier et inutile de Centrelink et par le système de reporting ahurissant et déroutant du département», a-t-elle déclaré.

«C’est juste triste. C’est un cauchemar pour certaines personnes. Les gens doivent vérifier les faits, poser des questions et se défendre.

«J’ai juste de la chance d’avoir réussi à comprendre, mais d’autres personnes ne savent pas quoi faire – elles peuvent ne pas être au courant ou avoir un handicap, ce qui signifie qu’elles le portent et commencent à payer.

“N'acceptez rien à la valeur nominale.”

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Lorsqu'on a appris à Carly Hockey qu'elle devait environ 45 000 $ à Centrelink, la mère célibataire n'a pas donné un dollar sans se battre. CRÉDIT: ACA

“Les dettes seront gelées”

Le département des services à la personne a déclaré dans une déclaration à news.com.au qu'ils ne fonderont plus leurs dettes sur “la moyenne des données sur les revenus de l'Australian Taxation Office”.

“Cela est conforme à notre engagement continu à renforcer et à améliorer continuellement notre prestation de services”, poursuit le communiqué.

«Nous étudierons toutes les dettes de conformité en ligne précédentes pour déterminer celles qui n’utilisaient pas d’autres informations.

«À mesure que ces cas seront identifiés, les dettes seront gelées et examinées de plus près. Les gens ne doivent rien faire pour que cela se produise. Nous écrirons aux personnes pour leur dire que nous avons arrêté l'activité de récupération si elles sont concernées.

«Les activités normales de recouvrement de la dette se poursuivront tant que les personnes ne seront pas affectées.

Les personnes concernées par un avis de dette peuvent contacter le département et demander une réévaluation de la décision ou de nouvelles informations.

Pour plus d'informations, contactez le département au 1800 061 838 ou visitez le site Web.

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