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Comment élever une fille confiante

Toute habillée en princesse Elsa, ma fille m'a demandé: “Suis-je belle, maman?”. Elle a sauté joyeusement quand j'ai répondu: «Absolument. Tu es vraiment belle. »Mais, sachant que ce ne sera pas la dernière fois qu’elle posera la question, cela soulève la question plus difficile d’éduquer ma fille sur la signification réelle de« beauté »ou« belle ».

C’est un signe triste de l’époque: ma fille est impressionnée par la beauté de sa peau, profonde, quand c’est ce qui compte vraiment à l’intérieur. Chaque jour, nos enfants reçoivent des messages erronés, photoshopping, sur la beauté superficielle, par le biais de la télévision, des médias sociaux, de films, de jeux vidéo, de paroles et de couvertures de magazines. Ils grandissent dans un monde impressionnable, si différent des environnements de notre propre enfance. Je ne suis sûrement pas la seule mère à y voir un problème?

Ce n’est pas aussi facile que cela puisse paraître, cependant, lorsque le désir de s’intégrer est l’une des forces les plus fortes qui affectent les jeunes générations. Les filles cherchent à «appartenir» en ayant ce que la société considère être la silhouette parfaite, la peau la plus parfaite et les vêtements les plus à la mode. Je veux que ma fille se lève au-dessus de ces idées fausses superficielles sur la beauté. Comment? En lui apprenant à être confiante, gentille et courageuse, à rester fidèle à elle-même et à sa beauté intérieure.

Plus important encore, je peux lui apprendre à s’aimer elle-même “

Avec ces traits, elle dirigera plutôt que d'être dirigée et chérira son individualité plutôt que de ressentir la déception de ne pas être parfaite.

Cela va de pair avec un sens aigu de soi. Je sais que son chemin jusqu’à l’âge adulte comportera chagrin, rejet et déception – c’est un rite de passage – mais en l’écoutant et en la nourrissant, je peux lui apprendre à ramasser les morceaux lorsque ses rêves sont brisés et à aller de l’avant. Je serai son miroir et si elle me voit l'accepter et la valoriser telle qu'elle est, elle acceptera et se valorisera.

J'aime beaucoup de choses sur ma fille et il est important que je le lui répète – à plusieurs reprises. En verbalisant ce qui est bon pour elle (au-delà de son apparence) et en partageant mon temps et mes émotions avec elle, elle se sentira aimée, nécessaire et, au final, belle.

Bien que la protection de nos enfants soit un instinct naturel, il est également important de les exposer à des personnes de tous les horizons – pour écouter leurs histoires, ressentir leur douleur et partager leur joie. Je veux qu’elle voie que les plus belles personnes sont celles qui sont les plus réelles et celles qui ont le courage d’être fidèles à elles-mêmes. Nous apprenons par l'exemple, et je crois que c'est l'une des meilleures leçons de la vie.

Élever une fille confiante ne dépend toutefois pas uniquement de la mère. Il est également crucial d’encourager des relations étroites entre les filles et leurs pères, ainsi que les oncles et les grands-pères, car ces relations ne serviront pas seulement de modèle pour ses relations futures avec les hommes, mais elles constituent également un élément de base pour son estime de soi. Il a été prouvé que les femmes qui entretiennent une relation positive avec leur père ont davantage confiance en elles.

Je sais que j'ai du pain sur la planche car ma fille – comme la vôtre – affrontera un Goliath d'images de beauté hypersexualisées et peintes à l'aérographe tout au long de sa vie. Mais je sais ce que je dois faire. Au lieu de rester belle, je lui apprendrai à être belle – et même la princesse Elsa ne peut rien faire pour rivaliser avec ça.

Dr Salhia Afridi est psychologue clinicienne et fondatrice de The LightHouse Arabia

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