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Décès de l'ancien Premier ministre Bob Hawke, âgé de 89 ans

Bob Hawke, qui a été premier ministre de l’Australie de 1983 à 1991 et a conduit le parti travailliste à quatre victoires consécutives aux élections, est décédé à l’âge de 89 ans.

Sa mort a été confirmée dans une déclaration de son épouse, Blanche d’Alpuget, qui a déclaré qu’il était décédé paisiblement à la maison,

“Aujourd'hui, nous avons perdu Bob Hawke, un grand Australien – et beaucoup diraient que c'est le plus grand Australien de l'après-guerre”, lit-on dans le communiqué.

«Il est décédé paisiblement chez lui à l'âge de 89 ans.

«Les enfants de Bob, Sue, Stephen, Rosslyn et son beau-fils, Louis, et ses petits-enfants, organiserons des funérailles privées.

«Un service commémoratif aura lieu à Sydney dans les prochaines semaines.

“Bob Hawke et Paul Keating et leurs gouvernements ont modernisé l'économie australienne, ouvrant la voie à une période sans précédent de croissance économique et de création d'emplois sans récession.”

La déclaration a conclu en disant que M. Hawke était «chéri par sa famille et par de nombreux amis et collègues. Il va nous manquer. Le bol d'or est cassé ”.

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Le larrikin PM

De nombreux Australiens se souviendront plus clairement de M. Hawke en tant que larrikin qui se racontait chaque année et qui glissait des bières au cricket.

Mais avant de se retirer de la politique, il dirigeait l’un des gouvernements les plus importants de l’histoire du pays.

M. Hawke reste le plus ancien Premier ministre travailliste au monde. Aucun dirigeant depuis, de l’un ou l’autre parti, n’a atteint le sommet de sa popularité.

Il a modernisé l’économie australienne, déréglementé le système financier, négocié des accords historiques avec les syndicats et mis en œuvre l’assurance-maladie telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Son partenariat et sa rivalité avec Paul Keating ont dominé la politique pendant près de dix ans et l’héritage combiné des deux hommes a duré bien plus longtemps que cela.

La santé de M. Hawke avait souffert ces dernières années. En décembre, il se dit confiant que le parti travailliste remporterait les prochaines élections, mais ne pensait pas qu'il serait là pour le voir.

“J'ai eu mon temps”, a déclaré l'ancien Premier ministre.

Il savait qu'il avait vécu une vie bien remplie.

Bob Hawke a prédit qu'il ne serait pas là assez longtemps pour voir les résultats de l'élection de samedi.

Les jeunes années

M. Hawke est né en 1929 à Bordertown, dans le sud de l'Australie. Il était le fils d'un ministre congrégationaliste et d'un enseignant, ainsi que le neveu d'Albert Hawke, qui allait devenir premier ministre de l'Australie occidentale.

La famille a déménagé à Perth après le décès du frère aîné de M. Hawke, Neil, à l’âge de 18 ans, des suites d’une méningite. M. Hawke a eu sa propre expérience de mort imminente vers la fin de son adolescence après un grave accident de moto.

Il a étudié à l'Université de l'Australie occidentale, puis à l'Université d'Oxford en tant que boursier Rhodes, où il a présenté une thèse sur la fixation des salaires en Australie – un sujet approprié compte tenu de sa future carrière au sein du mouvement syndical et de la politique.

M. Hawke rencontra sa première épouse Hazel dans un camp religieux et l'épousa en 1956. Deux ans plus tard, ils s'installèrent à Melbourne où il occupa un emploi auprès du Australian Council of Trade Unions. Il dirigerait l'ACTU pendant 10 ans.

Bob et Hazel ont eu quatre enfants, dont le plus jeune, Robert Jr, est né avec des lésions cérébrales graves et n'a vécu que quatre jours.

Le couple a été brisé. Peu de temps après le décès de son plus jeune fils, M. Hawke s’est effondré en raison d’une intoxication alcoolique. Pour échapper au chagrin, il s'est lancé dans sa campagne pour la présidence de l'ACTU, qui a finalement été couronnée de succès.

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Bob avec sa première femme, Hazel Hawke. Photo: Herald Sun

L'étoile montante

Au cours des années 1970, M. Hawke est devenu un dirigeant populaire du mouvement syndical et du parti travailliste. Il développa de bonnes relations avec toutes les parties, y compris les employeurs, et il semblait qu'une carrière politique était inévitable.

Il s'était déjà présenté au Parlement une fois, en 1963, lorsqu'il avait été battu par le ministre libéral en exercice, Hubert Opperman.

Mais M. Hawke combattait aussi des démons personnels. Sa féminisation et sa consommation d'alcool, qui lui avaient valu la réputation d'être un larrikin, menaçaient maintenant de faire dérailler sa vie.

Après avoir subi un effondrement physique en 1979, M. Hawke a déclaré publiquement sa lutte contre l'alcoolisme, en promettant de la surmonter.

«Il a toujours su qu'il voulait être Premier ministre. Donc, quand il s’est arrêté, il n’a pas perdu de salaire pendant environ 11 ans », a déclaré plus tard l’ancien ministre travailliste Graham Richardson.

Les aveux publics de M. Hawke n’ont rien fait pour ternir sa popularité et, lorsqu’il s’y est présenté de nouveau en 1980, des sondages ont montré qu’il était mieux aimé que le Premier ministre Malcolm Fraser et le dirigeant travailliste Bill Hayden.

M. Hawke a remporté le siège de Wills et, dans un geste inhabituel, a été immédiatement nommé au cabinet fantôme du parti travailliste en tant que porte-parole des relations professionnelles et de l’emploi.

Moins de deux ans plus tard, il a contesté la candidature de M. Hayden à la direction du parti et n’a perdu que par cinq voix.

En février 1983, M. Hayden fut convaincu de démissionner. M. Fraser, qui espérait retarder tout changement de leadership après les élections, s'est immédiatement adressé au gouverneur général pour dissoudre le Parlement.

M. Hawke est devenu chef de l'opposition le 8 février. Les élections ont été annoncées pour le 5 mars. Après moins d'un mois de ce poste, il a mené le parti travailliste à sa victoire électorale la plus déséquilibrée des 40 dernières années.

avec paul keating

Avec Paul Keating après avoir remporté l'élection de 1983. Photo: News Corp Australie

Au gouvernement

Le slogan de campagne de M. Hawke était «Rassembler l’Australie», et son premier acte majeur en tant que Premier ministre le reflétait.

Il a rapidement convoqué un sommet économique réunissant les syndicats, les employeurs et tous les partis politiques pour tenter de parvenir à un consensus économique.

Ce style de direction collégial a suscité des critiques de la part de la gauche tout au long du mandat de M. Hawke, certains critiques l’ayant accusé de “détourner” le Parti travailliste et d’être trop proche des affaires.

Mais les électeurs l'ont récompensé. Les libéraux en désordre, M. Hawke s'est emparé du centre du débat politique et a remporté trois autres élections, en 1984, 1987 et 1990.

On se souvient mieux de son gouvernement pour ses réformes économiques.

Avec la coopération du secrétaire de l'ACTU, Bill Kelty, M. Hawke a conclu une série d'accords historiques avec le mouvement syndical, connu généralement sous le nom d'Accord.

Les syndicats ont promis de modérer leurs revendications en faveur d'une augmentation des salaires en échange d'une augmentation du soi-disant «salaire social», à savoir de meilleures pensions, des allocations de chômage et des services de santé.

Et ainsi, sous le poste de Premier ministre d'un patron syndical autrefois combatif, le nombre de conflits du travail a diminué.

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Sous Hawke, le gouvernement a adopté la loi sur la discrimination sexuelle, qui interdisait la discrimination fondée sur le sexe sur le lieu de travail. Photo: News Corp Australie

M. Hawke avait hérité du chômage élevé et de l'inflation du gouvernement Fraser. En réponse, M. Keating et lui ont déclenché une série de changements audacieux dans l'économie australienne.

Ils ont déréglementé le secteur financier, supprimé les contrôles directs sur les taux d’intérêt, démantelé les droits de douane et, surtout, fait flotter le dollar australien sur les marchés mondiaux – une idée pour laquelle les deux hommes réclameraient ensuite un crédit.

Il y a eu aussi d'autres succès politiques.

Le gouvernement de M. Hawke a adopté en 1984 la loi sur la discrimination sexuelle, qui interdit la discrimination fondée sur le sexe sur le lieu de travail.

Il a réintroduit la politique Medibank du gouvernement Whitlam, l’a renommé Medicare et mis en œuvre le système que nous utilisons encore aujourd’hui.

M. Hawke a défendu l'environnement en arrêtant la construction du barrage de Franklin en Tasmanie.

Et il a poussé vers la réconciliation avec les Australiens autochtones, remplaçant le ministère des Affaires autochtones par la Commission des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres.

Mais la popularité remarquable de M. Hawke, qui a atteint un taux d’approbation de 75%, ne pourrait pas durer éternellement.

Après la politique

Au milieu de 1990, l'Australie traversait sa pire récession depuis la Grande Dépression – celle que M. Keating avait notoirement appelée “la récession que l'Australie devait avoir”.

Alors que le chômage atteignait 10%, la popularité de M. Hawke s’est effondrée et ses relations avec M. Keating sont devenues amères. Le trésorier a commencé à comploter pour s'emparer de la direction et a ouvertement contesté M. Hawke en juin 1991.

La première tentative de M. Keating a échoué. Son deuxième défi, quelques mois plus tard, ne l’a pas fait.

M. Hawke s'est brièvement rendu à l'arrière-ban, puis a annoncé sa retraite de la politique.

En 1995, il a divorcé de sa première femme, Hazel. Peu de temps après, il épouse sa biographe, Blanche d’Alpuget, avec laquelle il a mené une liaison de plus en plus longue pendant plus de 20 ans.

Lors d’un entretien avec l’ABC l’année dernière, Mme d’Alpuget a révélé qu’elle avait longuement discuté de la mort avec son mari.

«Nous en avons beaucoup parlé. Nous avons parlé de ses obsèques et de ce qu’il aimerait. J'ai acheté les tombes et je vais de l'avant et je planifie cela », a-t-elle déclaré.

“Il n'a pas peur de la mort.”

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