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La douleur indicibles de l'infertilité secondaire

De l'extérieur, Sarah * a tout; un excellent emploi dans la finance, un mari dévoué et une belle fille de quatre ans. Mais elle cache un secret douloureux: elle essaie depuis trois ans de ne pas concevoir un deuxième enfant. «Nous avons été enceintes presque immédiatement avec notre fille», explique Sarah. “Nous avons donc pensé que ce serait aussi facile la deuxième fois.” Cependant, lorsque cela n’a pas été le cas, Sarah s’inquiète de plus en plus.

«Ma meilleure amie a eu son fils à peu près au même moment où nous avons eu notre fille. Nous n’avions pas prévu d’être enceintes au même moment, c’est comme ça que ça s'est passé. Quand elle est tombée enceinte de son deuxième fils, j'ai senti une panique croissante que cela ne se passait pas pour moi. Elle vient d'accoucher de son deuxième fils et parle d'en avoir un troisième. Je suis affligée parce que je ne l'aurai pas. »En plus de la douleur d'avoir à attendre un deuxième enfant, Sarah a dû faire face à commentaires d'étrangers. «Tout le monde, de la vieille dame du supermarché à ma belle-mère, me demande quand je vais déménager et donner à ma fille un frère ou une soeur», explique Sarah. «Les gens ne savent pas à quel point ce genre de commentaires peut être blessant. Un ami m’a dit que je ferais mieux de me dépêcher ou que j’avais un «seul solitaire» – un commentaire qui me piquait tellement que je me suis mis à pleurer cette nuit-là. Pour aggraver les choses, ma fille est maintenant à un âge où elle continue de demander si elle peut avoir un frère ou une soeur. La culpabilité que je ressens du fait de ne pas pouvoir lui donner est accablante. »La culpabilité, ajoute Sarah, est le sentiment qu'elle devrait être satisfaite de ce qu'elle a déjà. «J'ai une belle fille et je sais que je suis incroyablement chanceux. Beaucoup de gens ont du mal à tomber enceinte. Mais je ne pense pas que ma famille est complète. Ensuite, je me sens coupable de me sentir comme si ma fille magnifique, talentueuse et intelligente ne suffisait pas. “

Sarah n'est pas seule. L'infertilité secondaire affecte un nombre croissant de couples; en fait, il représente maintenant trois cas de fertilité sur cinq). Cependant, la condition – définie comme l'incapacité de concevoir ou de mener à terme un deuxième enfant ou un enfant ultérieur – est rarement discutée et insuffisamment documentée. Et cela vient avec une stigmatisation unique: la perception que vous devriez être heureux avec ce que vous avez; que vous n'êtes pas qualifié pour ressentir la douleur de l'infertilité de la même manière qu'un couple souffrant de fertilité primaire. «Il y a un manque de compréhension autour de l'infertilité secondaire, surtout si le couple a déjà conçu facilement avant», explique le Dr Marilyn Glenville, experte en fertilité, (www.marilynglenville.com), auteur de Devenir enceinte Plus rapide. «On ne met pas autant l'accent sur l'infertilité secondaire, car on a déjà un enfant. Le sentiment d'urgence et la pression émotionnelle exercée sur la conception sont donc considérés comme différents de ceux d'une femme qui tente de concevoir pour la première fois. ”

Elle ajoute: «Cela peut être difficile pour les femmes souffrant d'infertilité secondaire, car de nombreuses personnes – et en particulier celles souffrant d'infertilité primaire – ne comprennent pas l'impact émotionnel de l'infertilité secondaire. Ils pensent que les femmes souffrant d'infertilité secondaire devraient se croire chanceuses d'avoir au moins un enfant. Mais cette angoisse peut être aussi forte que pour les femmes qui luttent pour concevoir pour la première fois. “

Les raisons de l'infertilité secondaire sont variées, mais elles peuvent être causées par des complications médicales survenues lors de la première grossesse. «De nombreuses causes d’infertilité secondaire peuvent être les mêmes que l’infertilité primaire et, pour certains couples, elles ont peut-être été très« chanceuses »d’avoir eu leur premier enfant. Mais des problèmes peuvent survenir à la fois chez l'homme et la femme qui n'étaient pas là quand ils ont conçu avant. Par exemple, la glande thyroïde d’une femme peut ne pas fonctionner efficacement depuis la naissance d’un enfant et une fonction thyroïdienne saine est essentielle à la fertilité. En outre, si une femme avait besoin d'une césarienne lors d'une naissance antérieure, cela pourrait affecter sa capacité à concevoir à nouveau. Des recherches ont montré que 12% des femmes ayant eu une césarienne précédente ont mis plus de un an à concevoir, contre 7% qui ont accouché par voie vaginale. »

L'âge croissant auquel les femmes deviennent mères est également considéré comme un facteur important. “L'âge peut affecter les hommes et les femmes en termes de fertilité, bien qu'il ait un lien plus fort avec la fertilité féminine”, explique le Dr Glenville.

On pense également que les facteurs de mode de vie contribuent à la maladie, en particulier si vous faites face au stress et à l'épuisement des problèmes de fertilité tout en faisant face aux exigences d'un enfant existant et au travail. «Le style de vie peut jouer un rôle énorme. Par exemple, des changements dans le régime alimentaire car il reste moins de temps pour cuisiner des aliments sains », explique le Dr Glenville. «Cela peut entraîner un excès de poids, ce qui peut affecter la fertilité de la femme, et il peut y avoir eu un changement de poids depuis la dernière grossesse. Pour les hommes, l'excès de poids influe également sur leur fertilité. Les problèmes de mode de vie tels que le stress, le tabagisme et la consommation d'alcool peuvent également être différents des précédents et contribuer à l'infertilité secondaire. “

Il y a ensuite l'impact du stress sur votre capacité à concevoir; sur l’écart d’âge entre votre premier et votre deuxième enfant; le stress causé par le premier enfant qui demande pourquoi il ou elle n’a pas de frère ou de sœur; et d'autres personnes qui disent de bouger…

«Le stress lié au travail, aux pressions financières, etc., peut avoir un impact sur l'infertilité secondaire. Cette pression et cette tension supplémentaires résultent également du stress causé par le fait de ne pas tomber à nouveau enceinte», explique le Dr Glenville. «Les femmes souffrant d'infertilité secondaire ont le sentiment que leur corps les a laissées tomber et sont constamment dans un état de chagrin et se sentent comme un échec.» Il y a une tendance à penser: «Pourquoi, si mon corps l'a déjà fait, il ne peut pas ça recommence? »« Les femmes doivent faire attention à ce que tenter de concevoir ne devienne pas une obsession. Cela peut aussi arriver avec l'infertilité primaire, mais avec l'infertilité secondaire, il faut aussi prendre en compte un ou plusieurs enfants. Il se peut que la femme manque ce qu’elle a déjà parce qu’elle se concentre sur ce qu’elle n’a pas. »

Si vous êtes affecté par une infertilité secondaire, le Dr Glenville vous conseille d'abord et avant tout de gérer votre niveau de stress. «Il est important d’obtenir de l’aide en cas de stress, car cela peut affecter l’ovulation ou même causer une aménorrhée. [absence of periods]. Il peut également réduire le nombre de spermatozoïdes. Pensez également à obtenir un soutien émotionnel, en particulier si cela affecte la relation avec votre partenaire, ce qui peut rendre plus difficile les rapports sexuels aussi souvent que nécessaire. “

Le bilan émotionnel de l'infertilité secondaire ne peut être minimisé. Pensez-y: votre maison est encombrée de lits bébé, de poussettes et de vêtements de bébé sur lesquels vous vous êtes accrochés, attendant le deuxième bébé – vous rappelant sans cesse le trou vide de votre famille. Et contrairement au cas de l'infertilité primaire, il existe un manque de soutien. Les forums sur l'infertilité s'adressent aux femmes sans enfants; les femmes qui vous voient comme avides ou égoïstes.

La bonne nouvelle est qu'il y a de l'espoir. Avec de simples modifications de votre style de vie, vous pouvez augmenter vos chances de concevoir naturellement. Le Dr Glenville suggère d’améliorer votre alimentation et votre forme pendant au moins six mois (un an si vous avez moins de 35 ans) pour tenter d’augmenter vos chances avant de demander des tests médicaux comme l’analyse du sperme, les taux d’hormones et la fonction thyroïdienne. «Les recherches ont montré que modifier votre régime alimentaire et votre mode de vie, à la fois pour vous et votre partenaire, peut augmenter vos chances de concevoir naturellement ou avec une FIV», explique le Dr Glenville.

«Beaucoup de femmes que je vois dans ma clinique se font dire qu’elles ont de« vieux »œufs, ce qui est une terminologie dévastatrice. Il est vrai que les œufs chez une femme de 35 ans sont plus âgés qu’à l’âge de 20 ans, mais il est possible de changer la qualité de ces œufs pour lui donner la chance de concevoir naturellement ou d’obtenir du succès lors d’un cycle de FIV si elle doit s’en aller. dans cette voie », ajoute le Dr Glenville.

«Trois mois est le chiffre magique pour changer la qualité de vos œufs, car il faut environ aussi longtemps pour que les follicules de vos ovaires se développent avant que l’un d’eux ne soit suffisamment mature pour libérer un ovule lors de l’ovulation. Chez les hommes, il faut également au moins trois mois pour qu'un nouveau lot de spermatozoïdes mûrisse, prêt à être éjaculé. Les hommes produisent du sperme toute leur vie, il est donc toujours possible d'améliorer non seulement la qualité, mais aussi la quantité avec le mode de vie et les changements nutritionnels. ”

Un bon programme de supplément peut également augmenter votre fertilité. «Les nutriments les plus importants pour la fertilité sont le zinc, l'acide folique, le sélénium, la vitamine E, la vitamine C, les acides gras oméga-3 pour vous et votre partenaire – ainsi que deux acides aminés, l'arginine et la carnitine, spécifiquement destinés à améliorer la fertilité masculine.

Dans ma clinique, nous vérifions que le client ne manque pas des éléments nutritifs les plus importants pour la fertilité. Donnez-vous le temps d'améliorer votre fertilité en adoptant un régime alimentaire sain, en prenant des suppléments essentiels et en réduisant votre exposition aux toxines, telles que l'alcool et le tabac, qui peuvent nuire à la fertilité. ”

Elle ajoute: «Les hommes doivent également réfléchir à la réduction des bains chauds, à la conduite excessive et même à l'utilisation d'un ordinateur portable sur les genoux. Nous savons que le nombre de spermatozoïdes et le nombre de spermatozoïdes anormaux sont plus élevés chez les conducteurs professionnels. Des recherches ont également montré une augmentation de la température scrotale chez les utilisateurs d'ordinateurs portables lorsque l'ordinateur portable est en équilibre sur les genoux plutôt que sur une table. “

Il existe également des thérapies alternatives à considérer. «L'acupuncture et l'hypnothérapie peuvent être utilisés parallèlement aux changements de régime alimentaire et de mode de vie afin d'améliorer les chances de concevoir. Si vous n’avez pas conçu au bout de six à douze mois, on vous suggérera probablement d’effectuer une FIV ou même une ICSI. [where the sperm is injected directly into the egg]. “

Surtout, ne renforcez pas vos sentiments. Parlez ouvertement avec votre partenaire et demandez conseil si nécessaire, explique le Dr Glenville.

Quant à Sarah, la mère d’une personne qui a du mal à concevoir, elle lui conseille de cesser de se sentir coupable d’avoir envie d’un autre enfant. Lorsque vous avez du mal à faire quelque chose d'aussi naturel que d'avoir un enfant, cela coupe au niveau humain le plus fondamental. Tu ne devrais pas t'excuser pour ça.

* Le nom a été changé

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