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La prison est le bon endroit pour mon enfant

Mary a été dévastée quand sa fille a été envoyée en prison. Mais la prison est l'endroit où Anna tourne sa vie.

Ma fille Anna est en prison. Elle y appartient. Elle a assassiné une personne innocente.

Nous n'accepterons jamais le fait horrible qu'elle a pris la vie d'un homme. Mais ma famille et moi avons observé avec stupéfaction que quelque chose s’était passé et que nous avions perdu espoir.

À l'intérieur du Dame Phyllis Frost Center, la prison à sécurité maximale pour femmes de Victoria, Anna a changé sa vie.

En prison, elle obtient enfin l'aide que nous avons suppliée depuis tant d'années. C'est juste une tragédie qu'il a fallu la mort d'un homme pour obtenir cette aide. Elle aurait dû être aidée de nombreuses années avant d'arriver à ce stade.

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À huit ans, notre belle et excentrique enfant a commencé à entendre des fantômes lui murmurer des messages terrifiants.

À 14 ans, elle a d'abord essayé de se retirer de ce monde.

À 23 ans, elle a trouvé les exigences de l'âge adulte si écrasantes qu'elle a commencé à se soigner avec de l'alcool, une «mauvaise herbe» synthétique et l'abus de son antipsychotique prescrit. Au moment où elle a eu 25 ans, les fantômes dans sa tête s'étaient transformés en démons maléfiques qui hurlaient si fort qu'ils ne lui permettraient pas de se reposer.

Anna, bébé, avec sa soeur aînée Katie.Source: Fourni

Nous avons essayé d'obtenir son aide à plusieurs reprises

Nous avons supplié tant de personnes – espérant même l’institutionnaliser quand nous avons réalisé qu’elle était plus que volontaire.

Mais rien ne s'est produit.

La vie d’Anna est meilleure maintenant qu’elle ne l’a été depuis de nombreuses années.

Elle est dans un endroit plus sûr et entouré d'une plus grande compassion que nous n'en avions jamais imaginé.

Avec un sommeil régulier et une bonne nutrition, avec des antipsychotiques contrôlés et dispensés par un médecin, elle n'entend plus les voix horribles et ne recherche plus les drogues illicites. Elle est fière de la propreté et de la propreté de sa chambre, où elle a créé un petit coin de livre dans un coin.

Plus important encore, lorsqu'elle quitte sa chambre, elle a un travail à faire et supervise des activités auxquelles elle peut participer. Ses préférées sont les groupes de théâtre et les cours de musique. Anna a toujours eu du mal avec ses relations, mais elle apprend ici à s’entendre avec d’autres jeunes femmes.

Même si elle a commis des erreurs et en a payé les conséquences, elle noue de meilleures amitiés que jamais auparavant. En même temps, elle est respectée par le personnel, qui apprécie son humour intelligent, sa volonté de travailler et son aide pour les nouveaux arrivants.

Alors que mon mari John, sa soeur Katie et moi sommes heureux, la vie d'Anna évolue dans une direction positive, nous n'accepterons jamais comment elle est arrivée là.

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Anna a entendu des voix dans sa tête dès son plus jeune âge. Source: Fourni

Cela n'aurait pas dû arriver. Cela n'aurait pas dû arriver avec les autres personnes souffrant de maladie mentale qui ont tué depuis qu'Anna est allée en prison. S'il vous plaît, ne laissez pas cela se reproduire.

Comment notre fille, qui, enfant, ne lisait-elle pas un roman parce qu’elle n’était pas capable d’entendre parler de quelque chose de mal à qui que ce soit, en arrive-t-elle à commettre un meurtre?

En tant qu'écrivain, j'ai essayé de comprendre cela à travers des milliers de mots, trop nombreux pour être utilisés ici. Mais je peux vous parler de quelques décisions qui me font encore mal au cœur, car je crois que si les choix faits par les responsables avaient été différents, un homme bon pourrait toujours être en vie.

Nous avons essayé

John et moi, nous voulions désespérément amener Anna dans le programme de réadaptation résidentiel de 18 mois pour les toxicomanes, géré par Odyssey House. Leurs objectifs d'enseigner des compétences de vie semblaient idéales, alors à de nombreuses occasions, nous nous sommes rendus à leur siège à Richmond pour des séances d'information.

Nous avons entraîné Anna dans des interviews. J'ai essayé de lui apprendre à s'y rendre en transport public. Mais après avoir appelé Odyssey House une douzaine de fois pour savoir si elle pouvait au moins être mise sur la liste d'attente, on m'a finalement dit que les problèmes de santé mentale d'Anna étaient trop complexes et incontrôlables pour eux.

C'était profondément décevant, mais une décision prise par une autre organisation l'année suivante était dévastatrice.

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La famille d'Anna a essayé pendant des années de la voir glisser dans des problèmes de santé mentale et de toxicomanie plus profonds, mais elle n'a jamais pu obtenir son traitement en cours. Source: Fourni

À ce moment-là, Anna avait découvert la glace

Même si elle ne faisait que s’y mêler, c’était suffisant pour la pousser à la vraie psychose.

Dans son esprit ravagé, John et moi n'étions plus ses parents respectés mais nous avions été remplacés par des sosies maléfiques qui prenaient plaisir à la maltraiter. Quand elle nous a menacés et a insisté pour que nous hébergions des types au hasard, il lui est arrivé de nous rencontrer, nous lui avons finalement dit qu'elle ne pouvait plus vivre avec nous.

Dans les mois qui ont suivi, elle a été plusieurs fois prise en charge par la police et admise dans des services de garde en milieu fermé en vertu de la loi sur la santé mentale. Malheureusement, ils ne pouvaient la garder que quelques jours à la fois.

Il y avait aussi des périodes de calme. Elle a fini par aimer et faire confiance à son père et à moi, et bien que nous l'ayons aidée financièrement, nous ne pouvions pas reprendre la lutte épuisante pour la laisser vivre avec nous. Parfois, elle restait avec Katie ou avec un homme plus âgé qui se lia d'amitié avec une organisation de soignants.

Je suis particulièrement reconnaissant à une travailleuse infatigable du programme des aides personnels et des mentors, une initiative financée par le gouvernement pour les personnes atteintes de maladie mentale, que j'ai retrouvée lorsque Anna vivait encore avec nous.

Je suis certaine que Caroline * a passé beaucoup plus de temps que prévu pour aider Anna. En plus de prendre Anna pour acheter du café pour soulager sa solitude, Caroline a réussi à obtenir une place pour Anna dans un établissement de santé mentale résidentiel appelé PARC, qui signifie soins de prévention et de rétablissement pour adultes.

Le séjour ne durerait que quelques semaines, mais Caroline et moi – et Anna elle-même espérait que cela pourrait être le début d’une vie productive.

Donc, Anna s'est présentée à l'heure à cet endroit le premier matin, ce qui était un énorme accomplissement pour elle. Mais alors elle a paniqué. Et s'ils ne la laissaient pas avoir autant de Seroquel qu'elle en avait besoin? Juste au cas où, elle fourra les pilules qu'elle avait avec elle dans son caleçon. Alors que l'infirmière qui l'admettait l'a amenée dans sa chambre, les pilules sont tombées.

Même si c'était un médicament qui avait été prescrit à Anna, elle avait menti à ce sujet. Elle aurait dû le remettre. Elle avait brisé les règles de l’établissement et elle a donc été renvoyée.

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Anna (photo de gauche) a grandi dans une famille extrêmement proche qui a tout fait pour la protéger. Source: Fourni

C'était une décision terrible. Je ne blâme pas l'infirmière; elle ne faisait que suivre le protocole. Je blâme le gouvernement victorien, qui fournit un financement substantiel à la fois à Odyssey House et à PARC.

Le gouvernement vous a dit que notre fille ne pouvait pas participer à un programme de réadaptation pour toxicomanes parce qu'elle souffrait d'une maladie mentale. Plus tard, elle a été admise dans l'un de vos centres de santé mentale et quelques minutes plus tard, vous l'avez éjectée parce que vous avez découvert qu'elle abusait de substances.

Est-ce que vous commencez même à réaliser combien de courage il a fallu pour qu'elle se rende à cet endroit? Cette fille désespérément malade s'est adressée à vous pour obtenir de l'aide, ce qui dépassait largement la capacité de sa famille ou de ses professionnels. Et tu l'as détournée.

J'espère qu'au cours des trois années écoulées depuis, vous avez commencé à comprendre que, pour tant de personnes, la maladie mentale et la toxicomanie sont inextricablement liées.

PLUS: Ma sœur n'aurait jamais dû être autorisée à tuer

Qu'en est-il des temps, alors qu'Anna vivait encore avec nous et dans les mois qui ont suivi, quand elle a été emmenée par la police ou une ambulance à l'urgence d'un de vos hôpitaux publics?

Nous vous avons dit, et de plus en plus Anna elle-même vous l'a dit, qu'elle devait être dans une salle de consultation fermée à clé. Il y a eu des moments où vous l'avez admise pendant quelques jours, par exemple lorsqu'elle était si psychotique qu'elle a crié de peur parce qu'elle croyait que les infirmières étaient des membres de gangs surnaturels vêtus de scrubs médicaux.

Plus souvent, vous lui avez demandé de rester allongée dans la salle des urgences jusqu'à ce qu'elle se soit dégrisée, puis elle a dû partir. Il n'y avait pas assez de lits dans la salle des soins pour elle, vous avez dit. Elle n'était pas assez mauvaise. Il a fallu la mort d'un homme très aimé pour prouver à quel point elle était vraiment méchante.

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À mesure qu'Anna vieillissait, elle reconnaissait parfois qu'elle avait besoin d'aide. Elle a été dévastée quand elle a été renvoyée. Source: Fourni

Je voudrais trouver que cela aussi a changé, que les familles et les clients eux-mêmes pourraient être crus quand ils disent qu'ils doivent être enfermés avant de se suicider ou de commettre un crime odieux.

Mais alors que j'écrivais cet article, j'ai pris une pause pour prendre un café et faire défiler les nouvelles sur mon téléphone. Et voilà, une histoire qui m'a rendu nauséabond. Une jeune femme victorienne a été accusée du meurtre d'un étudiant prometteur en provenance d'Inde, le seul fils de ses parents désemparés.

Selon l'auteur de l'article, la femme a publié sur les médias sociaux qu'elle n'avait pas été prise au sérieux lorsqu'elle avait dit à son psychiatre qu'elle était “malade”. Apparemment, elle a aussi écrit: “Si seulement ils me croyaient quand je disais que je ne suis pas sain d'esprit … je vis dans la peur, j'ai peur de ce qui se cache, mon cœur est noir … les démons sont réels et les fantômes aussi, ils vivent en nous et parfois ils gagnent. “

C’est pareil à ce que Anna m’a admis et aux agences gouvernementales.

Nous avons besoin d'un meilleur système. Nous avons besoin de plus de places dans des établissements psychiatriques sécurisés et les gens devraient pouvoir y rester plus que quelques jours.

Les patients aussi malades qu'Anna ont besoin de temps forcé et surveillé pour rétablir les habitudes de sommeil, absorber une bonne nutrition et se stabiliser avec des conseils et des médicaments. Alors seulement, quand les démons hurlants dans leur tête ont été réduits à un murmure, peuvent-ils s'attendre à prendre des décisions rationnelles.

Après avoir quitté le service psychiatrique, ils devraient se voir proposer un placement de longue durée dans un centre de réadaptation résidentiel où ils sont pris en charge avec compassion par une équipe d'experts qui sait aider les personnes ayant un double diagnostic de maladie mentale et de toxicomanie.

Après quelques années d'apprentissage et de pratique des compétences de vie, certaines de ces personnes peuvent assumer toutes les responsabilités d'une vie indépendante. Beaucoup d'autres auront besoin d'aide pour certains aspects de la vie adulte. Par exemple, ils peuvent être en mesure de garder un emploi, mais ils ont toujours besoin d’aide pour budgétiser, nettoyer, cuisiner et garder des amis. Ces personnes devraient recevoir un logement subventionné et des assistants dévoués comme Caroline.

Bien sûr, mon plan exigerait beaucoup d’argent. Mais combien de millions de dollars va-t-il coûter pour garder Anna et d'autres comme elle en prison ou dans un hôpital psychiatrique médico-légal pendant des décennies? Qui peut mettre un prix sur les précieuses vies qu’ils ont prises ou sur les familles qu’ils ont détruites?

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Mary a écrit un livre sur Anna et l'expérience de leur famille pour essayer de lui trouver de l'aide.Source: Fourni

Magnifique fille par Mary Pershall, publié par Penguin Random House, est maintenant disponible, RRP $ 34.99

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