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L'Acropole maintenant: Nick Giannopoulos explique pourquoi on a éliminé une émission télévisée populaire

C’était l’une des comédies télévisées les plus populaires du début des années 90. Trente ans plus tard, Nick Giannopoulos raconte ce qui s'est passé dans les coulisses.

C’est 30 ans depuis Acropole maintenant était un énorme succès à la télévision australienne, mais initialement, elle portait un nom différent.

Les créateurs et la distribution, y compris Nick Giannopoulos, voulaient appeler la sitcom Le Wog Bar, à la suite de leur spectacle extrêmement réussi Wogs Hors du travail.

Cependant, les chefs de Channel 7 à Melbourne avaient d'autres idées, car ils pensaient que le nom Le Wog Bar pourrait être trop risqué et offensant.

Le spectacle a été inspiré par un café branché appelé Cafe Neon à South Melbourne à Victoria, qui tire son nom du mot grec “kafeneon”, qui signifie restaurant ou café.

Il a exploré le merveilleux impact culturel des Grecs et des Italiens en Australie grâce aux “wogs” de la distribution se moquant d'eux-mêmes.

«J'ai le premier script, le premier pilote que nous avons fait s'appelle Le Wog Bar”, A déclaré Giannopoulos.

“Ted Emery, qui a dirigé Kath et Kim, a été le premier réalisateur et c'était moi-même, Simon Palomares et George Kapiniaris dans la distribution. Mary Coustas n'était pas dans la distribution originale.

“C’est le célèbre Gary Fenton de Channel 7 à Melbourne qui a déclaré que la télévision australienne n’était pas prête pour une émission intitulée Le Wog Bar, nous avons donc dû trouver un autre nom.

Ce sont les émissions de télévision que nous souhaitions être toujours présentes. Et en parlant de nostalgie … qu'en est-il des jouets avec lesquels nous avons tous grandi?

Le spectacle s'appelait à l'origine The Wog Bar. Image: fournie

Un coup instantané

Le spectacle a été créé après qu'Hector Crawford (de l'emblématique Crawford Productions) vint voir les garçons se produire Wogs Hors du travail sur scène. Il les a ensuite emmenés dans la salle de conférence de l'entreprise et les a signés sur place.

Giannopoulos décrit la période des années 80 à Melbourne comme l’âge d’or de la comédie: Steve Vizard, Rob Sitch et Jane Kennedy, Glenn Robbins, Magda Szubanski, Jane Turner et Gina Riley, entre autres, ont tous marqué des buts colossaux. à la télé.

le Wogs Hors du travail L’équipage faisait partie de cette scène comique qui a changé le pays pour toujours.

“Hector est arrivé et a dit:” Je ne sais pas ce que nous allons faire avec vous, types, mais nous voulons faire affaire avec vous “. Nous avons dit: “Merci M. Crawford”, et nous ne pouvions pas le croire “, a déclaré Giannopoulos.

«Nous étions tous assis l'un autour de l'autre et nous nous demandions ce que nous allions faire.

«Nous sommes donc partis pendant quelques semaines et nous avons tous adoré les sitcoms. Nous avons donc décidé de le faire.»

Le Café Neon à South Melbourne appartenait en partie à Chris Lucas, l’homme des célèbres restaurants Chin Chin à Sydney et à Melbourne.

“C’était un vieux café grec qui avait été transformé en une entreprise appelée Café Neon, et ils avaient très intelligemment utilisé une pièce de théâtre sur le mot” kafeneon “et créé ce café” yuppie “”, a déclaré Giannopoulos.

“J’ai adoré cet endroit et j’ai dit aux garçons:“ C’est notre sitcom ”. Ensuite, nous avons commencé à lancer des idées et le spectacle était né.

Le café Acropolis Now est devenu la partie centrale du spectacle et c’est tous les systèmes qui partent de là.

Acropole maintenant

Nick avec la co-star Simon Palomares. Image: fournie

Et puis vint Effie …

Au début, il y avait une commande de quatre épisodes, mais les garçons et les producteurs ont pensé qu'il manquait quelque chose.

Heureusement pour l'Australie, ils ont réfléchi et ont compris qu'ils avaient besoin d'un personnage féminin fort. Et c’est là que Mary Coustas et Effie entrent en jeu.

«J'ai dit au producteur Peter Herbert qu'il y avait une jeune femme appelée Mary Coustas qui jouait dans Wogs Hors du travail et il a dû venir la voir jouer car elle était si drôle », a déclaré Giannopoulos.

«Elle a fait un personnage appelé Sophie. Le personnage ne s’appelait pas Effie mais c’était très similaire.

«C’était une jeune fille grecque qui sortait tard dans la nuit, se changeait dans ses vêtements et se rendait dans des boîtes de nuit, mais ses parents ne le savaient pas.

«Peter aimait Mary et voulait la faire venir pour quelque chose, mais elle a dû auditionner.

“Elle a auditionné et tout le monde à Crawford est tombé amoureux d'elle, ils ont vu le potentiel.”

Effie

Effie est devenu un nom familier grâce à l'émission de télévision. Image: Instagram

Coustas et le nouveau directeur de la série, Pino Amenta – qui a remplacé Ted Emery – ont travaillé sur le personnage et Effie est né.

Elle a fait ses débuts le Acropole maintenant dans l'épisode cinq de la première série d'un épisode intitulé «The Trouble With Mothers».

Cependant, ce n’est pas l’effie que nous connaissons dans ce premier épisode, explique Giannopoulos.

“Dans le premier épisode, elle n'a pas les cheveux hauts, elle s'est juste fait coiffer les cheveux”, a-t-il déclaré.

«Elle a eu une réponse formidable et je me souviens que, juste après le spectacle, nous allions toujours boire une bière dans la green-room. Pino est arrivé et a dit:« Mary, c’était fantastique, mais il faut quelque chose. Je ne sais pas ce que c’est, mais nous devons la rendre plus grande ». Alors Mary est partie avec sa garde-robe et son maquillage et en a parlé.

Giannopoulos a déclaré que lui et le casting voulaient qu'Effie fasse une entrée semblable à celle de Fonzie Jours heureuxet c’est exactement ce qui s’est passé.

“Mary et sa garde-robe ont eu l'idée de rendre ses cheveux plus grands parce que Mary sortait et que toutes les filles de Melbourne à cette époque leur taquinaient les cheveux”, a déclaré Giannopoulos.

«Pour une raison quelconque, ils avaient tous cette chevelure haute et bouffante. Je ne l'oublierai jamais.

«J’ai maquillé pour le prochain épisode dans lequel elle était, et Mary est assise dans la chaise et je ne pouvais pas arrêter de rire.

«Les cheveux devenaient de plus en plus hauts et elle devenait de plus en plus drôle.

“Mary, étant la merveilleuse comédienne qu'elle est, ne cesse de les pousser et veut aller plus grand.”

Mary et Nick

Nick pense que Mary était une raison importante pour laquelle le spectacle a duré si longtemps. Image: Instagram

Celui qui a gardé le spectacle

Giannopoulos croit que Coustas et le personnage d’Effie sont faits Acropole maintenant ce que c'était, qui a duré 63 épisodes.

“Mary est venue et a revigoré le spectacle et nous a probablement obtenu la deuxième série”, a-t-il déclaré.

“Je le dis tout le temps: si ce n'était pas pour Marcy qui jouait le rôle d'Effie, qui sait ce qu'il serait advenu de la série.”

Effie a bien complété son personnage, Jim. Jim était un amateur de discothèque à la conduite Monaro avec finalement un cœur gentil.

Le spectacle avait également de nombreux personnages invités, y compris un très jeune Russell Crowe, qui a joué un joueur de football anglais appelé Danny dans un épisode en 1991.

“Russell avait déjà travaillé à la télévision et il commençait à avoir un vrai nom parmi les pièges en tant que personne à regarder”, a déclaré Giannopoulos.

«Nous voulions quelqu'un pour jouer un footballeur anglais pour lequel Effie, Memo et moi-même sommes de grands fans. Peter Herbert, le producteur, a déclaré que ce type allait devenir un gros problème un jour. Nous devrions le faire venir pour une audition.

«Laisse-moi te dire, Russell n’a pas changé. Le Russell que vous voyez maintenant est le Russell que nous avons vu à l'époque. Il est fantastique. “

À l'époque, Crowe partageait un appartement avec Steve Bastoni et Giannopoulos connaissait Bastoni.

Giannopoulos a dit que Crowe était un perfectionniste à l'époque, voulant obtenir juste l'accent anglais.

“L'épisode était génial”, a-t-il déclaré. «Ce fut l'un des meilleurs épisodes de la saison. Nous nous sommes mis d'accord et sommes restés en contact.

«Quelques années plus tard, Russell m'a appelé et il faisait partie d'un film intitulé Virtuosité avec Denzel Washington, et il m'a demandé de le présenter à la première du film à Melbourne à Village Cinemas à Russell Street. “

À la fin, Channel 7 a tiré la goupille Acropole maintenant après 63 épisodes. Cependant, à ce jour, Giannopoulos pense avoir pris la mauvaise décision en mettant fin au spectacle.

Ils l'ont remplacé par une sitcom appelée Jeunes mariés cela a duré deux saisons.

À l’époque, Georgie Parker avait rejoint la série et la cote était encore élevée.

«Georgie s’était intéressé à l’amour de Memo, et je pense que nous avions tous joué les coudes en tant que personnages. Je pense que la saison dernière a été la meilleure série que nous ayons jamais faite. C'est la série qui a remporté Mary the Logie.

«À ce jour, je ne comprendrai jamais pourquoi, au plus fort du spectacle, nous avons été blessés. En fait, j'ai photocopié les cotes à l'époque, car une semaine, nous étions la principale émission du pays. »

Giannopoulos estime que sous la nouvelle direction, la station a pris une nouvelle direction.

Le spectacle, cependant, a littéralement changé sa vie pour toujours. Il est devenu instantanément reconnaissable et l'est toujours.

«À l’époque, la première chose à faire était que je ne devais plus faire la queue dans les boîtes de nuit», a-t-il ri. «Tout à coup, je me tenais à l’arrière dans la file d’attente et le portier me faisait signe de l’avancer et ils ont commencé à me donner une tonne de médaillons de boîte de nuit.

«Je me suis dit:« Ce n'est pas mal pour un enfant qui a grandi à Lennox St, à Richmond, en face des appartements de la Commission du logement, qui devait essentiellement mendier et faire tout ce qu'il avait à faire pour entrer dans la boîte de nuit des Chasers », a déclaré Giannopoulos. .

Acropole maintenant

La chaîne 7 a tiré l'épingle sur Acropolis Now après 63 épisodes. Image: fournie

Le spectacle multiculturel de son temps

Blague à part, Giannopoulos est extrêmement fier de ce que le spectacle a fait: amener une Australie multiculturelle à la télévision commerciale.

“Une grande partie de ce pays est sous-représentée à la télévision australienne”, a-t-il déclaré.

“Quoi Acropole maintenant a été essentiellement montrer ce que l’Australie était à l’époque. C’était probablement la première émission véritablement multiculturelle à la télévision commerciale, et je suis extrêmement fier de cela. »

Giannopoulos a déclaré qu’il était triste de constater qu’il n’y avait pas plus d’émissions comme celle-ci à la télévision commerciale en Australie.

“Ce qui est triste, c'est que peu importe la raison, il n'y en a pas eu beaucoup depuis”, a-t-il déclaré.

“Je veux dire, ne pas dénigrer Changement de la mer parce que c’est un spectacle formidable, mais j’ai jeté un coup d’œil à l’affiche l’autre jour et elle ressemble à 50 nuances de blanc.

«Nous avons commencé le voyage de Acropole maintenant en 1989, et voilà 30 ans plus tard, et que s'est-il passé?

“Excepté SBS et le abcSelon moi, les chaînes publiques, les chaînes de télévision commerciales n’ont pas pris la relève, ce qui est triste.

“Je pense que la meilleure chose Acropole maintenant représentait une immense communauté de personnes de ce pays totalement sous-représentées.

«Je parle des Australiens parce que nous sommes tous nés ici et que notre identité en tant qu’Australiens était importante pour nous, et être reconnu comme Australien était très important pour nous.

«Il me reste encore des gens à venir et je me remercie de Acropole maintenant. “

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