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Maman a eu un coup de pied dans le ventre par son partenaire pendant la grossesse de 5 mois

Pour la victime de la violence domestique devenue campagne, Jen Armstrong, c’est un coup à la porte qui a changé sa vie pour toujours. Avertissement sur le contenu: cet article contient des mentions et des descriptions de la violence domestique.

Ma vie a changé pour toujours le jour où la police et un travailleur social ont frappé à ma porte en 2011. Ils ont dit: “Vous avez deux choix, partez avec nous ou vous risquez de perdre vos enfants, car vous ne leur fournissez pas un environnement sûr. . “

J'attirerais leur attention parce que j’étais allé aux urgences trois fois en quelques mois. Je me sentais sur la défensive, j'avais honte et j'étais gêné; après tout, j'étais un parent, une mère… mais au fond de moi, je ressentais un sentiment de soulagement. La violence domestique ne se fait pas que frapper, c’est l’érosion de votre confiance en vous, le pouvoir et le contrôle qu’ils tentent d’exercer sur vous. Il y a eu plusieurs fois que j'ai craint pour ma vie.

Quand j'étais enceinte de mon deuxième enfant, à l'âge de cinq mois, il m'a donné un coup de pied dans le ventre. Il a plaidé coupable de voies de fait simples et a obtenu un cautionnement pour bonne conduite d’un an, ce qui, à mon avis, n’était pas suffisant.

Ce n’était pas de l’alcool ou de la drogue – beaucoup de gens me le demandent, il s’en prenait à lui, parfois même à la moindre petite chose. Je me souviens qu’un jour, se levant très tôt, il jetait des fraises et détruisait la cuisine parce que j’avais choisi une barquette avec une fraise.

Jen et ses enfants à cette époque. Image: fournie.

Quand il a été accusé, la police m'a tenu la main tout au long du processus judiciaire

Ils ont aidé à établir un plan de sécurité et ont sorti un AVO en mon nom. J'ai rencontré un conseiller DV et je leur attribue le mérite de me garder sain d'esprit. Je n’avais toujours pas expliqué à ma famille l’ampleur de la violence physique, émotionnelle, sociale, sexuelle et financière. Je devrais lui montrer les reçus pour chaque achat. S'il y avait une tasse de café, il demanderait de savoir avec qui j'étais.

Il a quitté notre unité parce que j'avais un plan de sécurité

Mais il a demandé au tribunal une ordonnance de récupération de propriété. Il est venu avec la police et un camion de déménagement et a presque tout pris. C'était si maigre – la commode qui contenait mes vêtements était vidée par terre et il prit les tiroirs. J'allais avoir un autre bébé, son enfant, et je n'avais ni lit ni rien sur lequel dormir.

Je suis restée chez mes parents pendant six semaines, un peu surfer sur un canapé, puis ma famille a été garante d'un contrat de location. Il voyait sporadiquement les enfants, puis est allé vivre à l'étranger, huit mois après notre séparation. Il a payé pour que j'emmène les enfants le voir et il m'a dit qu'il recevait de l'aide. Nous étions ensemble une semaine et le conseil s'est arrêté. C'était plus un stratagème qu'une tentative de posséder son comportement…. alors le comportement de contrôle a recommencé. Nous étions enfin finis. J'avais un goût de liberté et je ne voulais pas y revenir.

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Jen et son fils. Image: fournie.

Après notre départ, j'ai économisé de l'argent pour voir un psychologue pour enfants

Je voulais savoir quel était le meilleur moyen de dire aux enfants que papa n’était plus avec nous. Je ne voulais pas leur donner trop de détails, mais je ne voulais pas non plus être malhonnête. Quand ils ont eu l’âge de comprendre, j’ai dit: «Nous ne vivons plus avec papa, il a fait mal à maman et nous devons être dans un endroit sûr et heureux.”

La première année, les enfants ont eu des contacts avec lui via Skype. Mais un jour, il est devenu agressif sur skype et a brisé l'écran de son ordinateur portable, bouleversant ma fille, alors ça s'est arrêté. Les enfants ont huit ans et presque sept ans maintenant… nous avons des conversations à propos de leur père, quand ils le demandent. Je pense qu’il faut plutôt être assez ouvert avec eux pour voir ce qu’ils ressentent – parce que les enfants qui ont été traumatisés peuvent passer à l’acte et ont besoin de l’assurance qu’ils sont aimés, en sécurité et sans faute.

Je me considère comme une survivante du DV

Mais il y a encore des jours où je ne suis pas sûr. J’ai travaillé dur avec des conseillers et j’enregistre tous les quelques mois. Les jours difficiles, je me rappelle que je peux passer à travers. Presque aussitôt je me suis installé chez moi. Je me souviens d’être arrivé à la maison sans me sentir comme si je marchais sur des œufs. J'avais du mal à payer mon loyer, à me nourrir et à payer mes factures, mais j’étais sorti, j’étais libre, en sécurité et heureux.

En 2013, j’ai lancé une organisation caritative, The Beauty Bank, qui accepte de nouveaux produits de beauté, des articles de toilette et des produits de luxe de la vie, offerts dans des sacs à ceux qui en ont besoin. Quand je venais de partir, quelqu'un m'a donné un liquide pour le corps de 20 $. Je n'avais pas les moyens de me le permettre, et ça me donnait l'impression que quelqu'un se souciait de moi. Jusqu'à présent, la Beauty Bank a distribué plus de 8 000 sacs contenant plus de 120 000 articles à la communauté.

Je suis allé à TAFE et j'ai obtenu deux diplômes, puis un diplôme universitaire, et j'ai obtenu mon diplôme l'année dernière. C’était une route difficile, mais cela a renforcé ma confiance en moi. J'étais la femme de l'année NSW en 2016 et je suis maintenant candidate au Parlement de l'État au siège de Miranda.

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Jen en campagne. Image: fournie.

Mon expérience m'a changé

Je suis plus difficile dans les relations maintenant, il me faut beaucoup de temps pour faire confiance. Mais je suis maintenant avec un gars formidable, nous sommes fiancés et il est un parent phénoménal. J’ai une approche sans conneries dans les relations, je n’accepte aucun niveau de tromperie. Je suis indépendant et je ne compte pas sur lui financièrement.

Si vous êtes dans une relation DV, contactez votre famille, un ami, votre médecin, une personne de confiance. Il n’ya pas de honte, d’embarras ou de culpabilité. Parfois, vous devez faire un acte de foi – vous méritez mieux, vos enfants méritent mieux.

Si vous ou une de vos connaissances êtes victime de violence familiale, de l'aide est disponible. Contactez 1800 RESPECT, White Ribbon ou bien cliquez ici pour voir une variété de services d'assistance disponibles par État. Si vous pensez être en danger immédiat, veuillez contacter la police.

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