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“Mon fils s'est noyé, mais je tourne ma colère et mon chagrin en action”

“Je ne veux pas que les autres parents acceptent que la mort de leur enfant soit évitable à 100%.”

Nous n'étions jamais censés quitter nos vacances à la plage tôt pour planifier des funérailles pour notre fils de 3 ans. Et pourtant, au bout d'une semaine, nous étions allés à la plage, sommes revenus sans lui et avons tenu ses funérailles.

Savez-vous que la noyade est la principale cause de décès chez les enfants de 1 à 4 ans et la deuxième cause chez les 1 à 14 ans? Savez-vous que 69% des enfants qui se noient ne sont pas censés nager, alors qu'ils se trouvent dans l'eau? Savez-vous qu'un enfant peut se noyer en moins d'une minute?

Malheureusement, je connais trop bien ces faits. Le 10 juin 2018, mon fils de trois ans, Levi, s'est noyé pendant ses vacances à Fort Morgan, à Alamaba.

C'est arrivé si vite

Il existe une idée fausse selon laquelle la noyade ne se produit que lorsque vous nagez. Mais la noyade se produit également lorsque vous êtes à 200 pieds d’une piscine, à l’étage, en train de manger des Cheetos, portant votre chemise de chasse au crabe jaune fluo, lorsque vous quittez le côté de votre mère, même si vous lui faites habituellement du velcro. La noyade n'est pas éclabousser et crier. Il se tait et cela prend des SECONDES.

J'ai toujours pris au sérieux la sécurité de l'eau. Dans chacune des photos que j'ai de la dernière journée de mon fils, il porte un gilet de sauvetage. Voler un cerf-volant avec son père? Gilet de sauvetage. Manger des M & M dans une chaise de plage? Gilet de sauvetage.

Comment aurais-je pu savoir que le pire cauchemar de chaque parent serait ma réalité? C'est arrivé si vite. Je ne sais pas comment Levi s'est éloigné de nous pendant le nettoyage du dîner ou ce qui l'a incité à sortir seul. Je suis celui qui l'a trouvé, face cachée, au fond. Juste quelques instants avant cette horrible découverte, j'ai partagé un brownie avec lui. J'avais toujours l'autre moitié du brownie dans la bouche quand j'ai sauté dans la piscine pour attraper mon fils. Moments, secondes.

Nous avons eu six médecins lors de notre voyage, y compris mon propre mari. Si Levi pouvait être sauvé par le désespoir, le talent et l’amour, il serait toujours là. Pourtant, comment n'ai-je pas réalisé à quel point un enfant peut se noyer rapidement? Ils ont immédiatement initié CPR, même l'intubé avant l'arrivée de l'ambulance. Mais Levi ne pouvait pas être sauvé, même avec cette réponse immédiate.

Comment je ne savais pas?

Dans les jours après que nous ayons perdu Levi, quand nous avons été forcés de trébucher sans notre petit garçon, j'ai commencé à faire des recherches. Je suis (étais-je?) Lors de mon troisième voyage avec un enfant de 1 à 4 ans. Pourquoi n'ai-je pas su que la noyade est la principale cause de décès? Bien sûr, je savais que la noyade était un danger potentiel. Nous avons utilisé des gilets de sauvetage, des cours de natation, de la surveillance tout en nageant. Mais pourquoi je ne connaissais pas les dangers de la noyade pendant les périodes de non-baignade? Comment est-ce que je ne savais pas que cela prenait moins d'une minute?

Pourquoi ma mère-cerveau est-elle remplie de débats internes sur le temps passé devant un écran, les fruits biologiques et les écrans solaires sans oxybenzone? Je coupe toujours les raisins de mes neuf ans. J'achète du lait DHA. Je m'inquiète du fait que les heures passées sur YouTube par mes enfants les empêcheront de devenir des adultes fonctionnels un jour. Ce sont les sujets qui sont poussés dans ma direction, les soucis que j'ai compris en naviguant dans la parentalité. Eh bien, l’ironie malheureuse est que j’ai pris l’iPhone de mon fils pas trop longtemps avant qu’il ne nous échappe. J'aurais bien aimé me soucier un peu moins du temps passé devant l'écran ce soir-là.

Plus je faisais de recherche, plus je devenais en colère. Oh, et j'ai dû chercher. Pourquoi les discussions sur la noyade sont-elles une réflexion après coup? Bruit de fond? Il s’agit d’une cause LEADER de la mort, et elle est 100% PREVABLE. Oui, il y a des articles d'actualité, mais nous sommes devenus insensibles à ces articles “N'oubliez pas de regarder vos enfants en nageant” des articles factuels régurgités chaque année et des signes “no lifeguard on duty” .

La dure réalité est que la mort de Levi repose sur moi. Ce sont les mots les plus durs que j'aurai jamais à admettre, mais la vérité est que j'ai échoué mon fils, échoué à le garder en sécurité. Oui, cet accident s'est produit par moments. Mais le fait que je doive vivre toute ma vie est que la perte de Levi était évitable. Je n'essaie pas de rejeter le blâme sur mes épaules. Mais, j'aurais bien aimé connaître ces statistiques avant le 10 juin. J'aurais aimé savoir ce que j'étais vraiment contre.

Legs de Levi

Le mois dernier, j'ai alimenté mon chagrin et ma colère. Sur la base des recherches sur la noyade, j'ai créé un organisme sans but lucratif appelé Levi's Legacy. Ma mission est d'éradiquer complètement la noyade. Vous pouvez en savoir plus sur ma mission (et sur la supervision désignée) ici.

Alors, je suis une mère en deuil face à un avenir que je n’aurais jamais imaginé. Allongé dans son lit et sanglotant ne le ramènera pas (oh, mais si c'était le cas). Je ne veux pas de ce rôle de défenseur de la sécurité des eaux. Je veux 30 secondes en arrière le 10 juin. Mais je suis déterminé à partager ces faits que je souhaite si désespérément avoir connus. Le message de Levi s'est déjà répandu, mais maintenant, il est temps de passer à l'étape suivante, et c'est un grand pas.

American Academy of Pediatrics, je vous demande votre aide. Nous avons besoin de toi. Je dis cela comme quelqu'un qui est marié à un médecin et qui respecte beaucoup mon propre pédiatre. Mais des milliers de personnes m'ont contacté au cours du dernier mois pour partager le même commentaire à chaque fois: “Je n'en avais aucune idée. Pourquoi n'ai-je rien su de la noyade? “

Je sais bien à quel point un pédiatre doit faire face lors d'une visite chez un enfant en santé: établissez une relation, répondez à des questions, préparez-vous à des étapes importantes, regardez dans les oreilles d'un enfant qui se tortille. Les pédiatres ont milliers des sujets qu'ils doivent connaître et partager avec les parents. Par conséquent, l'American Academy of Pediatrics, vous jouez un rôle majeur dans la définition des priorités et l'équipement de vos pédiatres avec les ressources dont ils ont besoin pour informer les parents et aider à éliminer cette situation. tragédie évitable. Les parents de jeunes enfants, en particulier ceux âgés de 1 à 4 ans, devraient recevoir un document expliquant clairement les statistiques sur la noyade. Sur le questionnaire, lorsque je le remplis si mon enfant peut tenir un crayon, sauter sur un pied ou dormir toute la nuit, il doit y avoir une section sur la sécurité de l’eau. American Academy of Pediatrics, vous avez la plate-forme et le pouvoir d'atteindre des millions de personnes. S'il vous plaît, s'il vous plaît joindre cette cause.

La noyade n'a pas l'air de penser

Le PAA a un site Web pour les parents le 11 juillet 2018, en plein été, savez-vous combien de fois la “noyade” a été affichée sur la page d'accueil? Zéro. Lorsque j'ai cherché “noyade”, j'ai trouvé une liste de 17 articles au total, avec des articles de 2017 et 2004 en tête. Oui, cela dit 2004. Ces articles contiennent des informations si ennuyeuses que personne ne les lira (en supposant que quelqu'un effectue une recherche). Ils comprennent des informations sur la façon de déterminer si votre enfant se noie, par exemple: “yeux fermés / ne pas utiliser les jambes / semblant grimper sur une échelle invisible”.

Non seulement est-ce une perte de mots (un parent va-t-il sérieusement passer en revue cette liste de contrôle mental avant de sauver un enfant?), Mais cela ne fait que renforcer l'hypothèse erronée selon laquelle la noyade signifie éclabousser et crier. Un enfant de 3 ans peut se noyer en 30 secondes: silencieusement et sans combat. Lorsque Levi, notre fils chéri et notre petit frère, est tombé dans la piscine, je suis sûr qu’il n’a pas «semblé monter sur une échelle invisible». Il aurait haleté, respiré de l'eau et coulé au fond.

Les articles ne mentionnent pas non plus à quelle fréquence (la plupart du temps) la noyade se produit sans nager. Je suis comme n'importe quelle autre maman: je fais de mon mieux, je fais de mon mieux et je compte sur les conseils parentaux des pédiatres et des articles pour les parents. Comment sinon je supposé savoir ce que je fais? Les noyades doivent être traitées avec autant de préoccupation que les nouveau-nés qui dorment sur le dos, les vaccinations et la sécurité des sièges d'auto. La noyade est tout aussi mortelle et tout aussi évitable. La noyade est l'une des principales causes de décès chez les enfants et doit être traitée comme telle. Pouvons-nous s'il vous plaît commencer à en parler?

Je tiens à préciser que des centaines de pédiatres et d’autres professionnels de la santé m'ont parlé de l’histoire de Levi. Je suis encouragé, humilié et touché par le nombre de ces personnes influentes. préconisant déjà pour la sécurité de l'eau et veulent continuer à faire partie de cette solution. Je vous remercie. J'espère obtenir la même réponse de l'American Academy of Pediatrics.

Une chance de changer l'avenir

J'avais l'habitude d'être le parent qui lisait une histoire comme celle-ci et qui commençait immédiatement à scanner, à la recherche d'une échappatoire, désespérée du détail qui m'exempterait de ce cauchemar particulier. Mais, en fin de compte, la tragédie ne joue pas correctement. Mon fils est parti. Et pourtant, nous choisissons de vivre une vie utile au milieu de ce désespoir ultime. Nous avons deux filles, les sœurs aînées de Levi, qu’il adorait, et nous ne pouvons pas les laisser nous perdre aussi.

Cette douleur est inimaginable, mais chaque seconde est un CHOIX. Je choisis de respirer, choisissant de défendre. La douleur et l'obscurité menacent d'étouffer. Mais quand je choisir pour allumer la lumière, je vois la bonté. Les gens entendent le message de Levi, se demandant pourquoi ils ne connaissaient pas la vérité sur la noyade, la prise de mesures.

Nous avons une chance de changer l'avenir, de sauver des fils et des filles, des petits-enfants, des nièces et des neveux. Croyez-moi – je ne me suis jamais imaginé dans le rôle de défenseur de la sécurité aquatique avant que mon chagrin ne me pousse. La noyade est une cause majeure de décès et peut être évitée à 100%. Nous pouvons faire mieux. Nous pouvons résoudre ce problème pour nos enfants.

Nicole a lancé Levi's Legacy en mémoire de son fils qui s'est noyé en juin 2018. La mission de Water Guardians: Levi's Legacy est d'informer les gens que des accidents de noyade se produisent dans des situations autres que la natation. Comme la mort par noyade peut se produire en quelques secondes, il est essentiel de rappeler de manière tangible qui est désigné «gardien de l'eau», même lorsque les petits enfants ne nagent pas mais ont accès à l'eau. Pour plus d'informations, visitez le site Web ou la page Facebook de Levi's Legacy.

Pour plus d'informations sur la sécurité de l'eau et les enfants, consultez nos articles sur le sujet ou visitez Royal Lifesaving Society Australia.

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