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Mort à la naissance: Comment aider les grands-parents quand ils sont frappés avec «deux grands chagrins»

“Je ne veux pas que ça sonne comme si c'était aussi grave que la perte de ma fille. C'est différent, c'est un chagrin différent, parce que vous pleurez la perte d'un petit-enfant et que vous chagrinez aussi pour votre fille. “

Six bébés sont mort-nés chaque jour en Australie. Cette perte importante affecte les parents pour les années à venir, souvent le reste de leur vie. Cependant, la mortinatalité en affecte également beaucoup d'autres, y compris les grands-parents.

Mais jusqu'à présent, nous n'avons pas entendu les expériences des grands-parents dont les petits-enfants sont mort-nés. Leur chagrin a rarement été reconnu et il existe peu de soutien sur mesure.

Notre étude récemment publiée est la première au monde à examiner spécifiquement l’expérience de la mortinatalité des grands-mères et le soutien dont elles ont besoin.

En Australie, un bébé est défini comme mort-né quand il meurt dans l’utérus après 20 semaines de gestation ou pèse plus de 400 grammes. D'autres pays ont des définitions légèrement différentes.

Environ 2 200 bébés sont mort-nés chaque année, ce qui signifie que la mortinatalité est peut-être plus commune que beaucoup de gens le pensent. Et les gens n’ont pas tendance à parler ouvertement de cela même s’il en résulte un chagrin important.

Pour explorer l’expérience de mortinatalité des grands-parents, nous avons interrogé 14 grand-mères lors de notre étude initiale et 23 autres grand-mères et grands-pères depuis.

Beaucoup de grands-parents ne savaient pas que la mort à la naissance était un risque aujourd'hui. La plupart ne se sentaient pas préparés. Comme leurs parents, les grands-parents ont vécu un deuil sans pareil après la mort de leur petit-enfant.

Les grands-parents doivent pouvoir pleurer la perte de leur rêve. Photo: iStock.

Les grand-mères parlent de leurs expériences

Rose dit:

“Le chagrin est toujours là, il ne vous quitte jamais […] Je ne sais pas pourquoi mais parfois il est encore très brut. “

Sally a dit:

“JE [would do] tout ce qui est en mon pouvoir pour l'enlever, même si cela signifiait que quelque chose d'effrayant m'arrivait, je l'aurais fait. “

Les grands-parents ont également parlé d'anticiper l'arrivée de leur petit-enfant et d'incrédulité face à leur perte.

Donna a dit:

“C’était aussi nul que possible et […] Je pensais que ça ne pouvait tout simplement pas être réel, ça ne pouvait pas être vrai. “

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Les grands-parents ont été blessés par la perte de leurs enfants et par les leurs. Photo: iStock.

La distance a empiré

Là où les grands-parents vivaient loin de leur enfant, la perte était encore plus profonde. La distance les empêchait de tenir leur petit-enfant après la naissance, d'assister à des monuments commémoratifs ou d'aider leurs propres enfants.

Iris a dit:

“Elle me manque encore maintenant […] Quand elle est née et qu’elle l’avait eue à l’hôpital, ils m'ont envoyé un texto en me disant que tu savais qu’elle avait les cheveux comme son papa […] et ils la décrivaient et à quel point elle était belle, et c’est tout ce qu’ils ont, vous savez […] c’est tout ce que j’ai vraiment. “

Les grands-parents ont dit qu'ils voulaient cacher leur chagrin pour protéger leur enfant de la douleur. Cela les rendait souvent isolés. Leurs relations avec les membres de la famille ont souvent changé.

Marie a dit:

“C’est comme deux souffrances […] mais je ne veux pas que ça sonne comme si c'était aussi grave que la perte de ma fille. C’est différent, c’est un chagrin différent, parce que vous êtes affligé de la perte d’un petit-enfant et de votre fille et de son deuil. C’est comme si vous aviez été battu dans le ventre deux fois au lieu d’une fois. “

Ce que voulaient les grands-parents

Les grands-parents ont souligné l'importance et la valeur constante d'être impliqués dans la «fabrication de la mémoire» et de passer du temps avec leur petit-enfant mort-né, dans la mesure du possible.

Créer des souvenirs, tels que prendre des photos, faire des empreintes de pas et des empreintes de mains, était un moyen important d’exprimer son chagrin. Ces souvenirs ont gardé le bébé «vivant» dans la famille. Ils étaient également un moyen de s’assurer que leur propre enfant savait que le bébé était aimé et qu’on se souvenait de lui.

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Trouver des façons de se souvenir du bébé a aidé. Photo: iStock.

Plus d'éducation sur la mortinatalité

Notre recherche a également identifié de meilleures façons de soutenir les grands-parents. Les grands-parents ont déclaré que s’ils en savaient plus sur la mortinaissance, ils seraient plus confiants de savoir comment aider à subvenir aux besoins de leurs enfants. Et si les gens étaient plus conscients du chagrin des grands-parents et reconnaissaient leur perte, cela leur faciliterait la tâche de subvenir à leurs besoins et réduirait leur sentiment d’isolement.

Notre recherche a également révélé que les familles peuvent reconnaître que les grands-parents souffrent également, à la fois pour leurs enfants et leurs petits-enfants. Les grands-parents peuvent être encouragés à rechercher le soutien d'autres membres de la famille et d'amis. Les familles pourraient également encourager les grands-parents à demander l'aide de professionnels si nécessaire.

Pourquoi la parentalité comme un grand-parent est la nouvelle tendance à la mode. Et ce sont les prénoms que les grands-parents ne vont pas aimer.

Dans les hôpitaux, les sages-femmes peuvent adopter des stratégies simples et efficaces, avec un impact important sur les grands-parents. Avec le consentement des parents, les sages-femmes pourraient inclure les grands-parents dans les activités de création de mémoire.

En reconnaissant le lien qui unit les grands-parents au bébé, les sages-femmes peuvent valider le chagrin qu'elles vivent. En reconnaissant le rôle de soutien des grands-parents, les sages-femmes peuvent également fournir des indications précoces sur la meilleure façon de soutenir leur enfant.

Les hôpitaux peuvent aider en incluant les grands-parents dans l'éducation dispensée après la mortinaissance. Cela pourrait inclure des conseils sur le soutien à donner à leur enfant ou simplement fournir aux grands-parents des ressources écrites et les guider vers les soutiens appropriés.

À terme, la mise au point de programmes de soutien par les pairs, dans le cadre desquels les grands-parents soutiendront les autres dans des situations similaires, pourrait être utile.

Et, en tant que communauté, nous pouvons aider les grands-parents de la même manière que leurs enfants. Nous pouvons être là, écouter et apprendre.

* Tous les noms des grands-parents dans cet article sont des pseudonymes.

Jane Lockton est candidate au doctorat (psychologie, santé), Clemence Due est chargée de cours principale à la faculté de psychologie et Melissa Oxlad est chargée de cours à la faculté de psychologie de l'Université d'Adélaïde.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

Si cet article soulève des problèmes pour vous ou une personne que vous connaissez, contactez Sands (assistance en cas de mortinaissance et de décès d'un nouveau-né) au 1300 072 637. Sands propose également des informations écrites destinées spécifiquement aux grands-parents de bébés mort-nés.

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