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Soutien aux parents: pourquoi chaque maman a besoin de trouver son village

Au cours des dernières décennies, il y a eu un changement radical non seulement dans la façon dont nous avons été parent, mais également dans les structures de soutien en place pour nous aider à accomplir notre travail avec succès.

De nos jours, les familles sont plus susceptibles d'être séparées géographiquement et les pressions croissantes exercées sur le travail – en particulier pour les femmes qui peuvent jongler avec le double décalage de la maternité et de la carrière – ont exercé une pression énorme sur les couples.

Avoir accès à un village ou à une «tribu» de grands-parents, frères et sœurs, cousins, cousines, tantes et oncles à proximité pour aider à partager le fardeau de la parentalité, en particulier au cours des premières années, est tout aussi improbable que par le passé et fait le travail plus difficile.

Ceci est particulièrement pertinent au cours des premiers mois suivant le retour à la maison de votre bébé. Bien que vous souhaitiez au départ être submergé par les souhaits des visiteurs et que les visiteurs aient envie de «se ressaisir», une fois le hullabaloo en panne – et les partenaires retournant au travail après leur congé de paternité de deux semaines – de nombreuses mères qui partent pour la première fois sont laissées pour compte. leurs maisons, s'occupant d'un bébé seul.

Pas étonnant que la dépression et l'anxiété postnatales soient à la hausse. Non seulement nous sommes en grande partie mal informés du fait de ramener un bébé à la maison par rapport à ceux d’une tribu (lorsque le soin d’un bébé a été partagé entre de nombreux soignants), notre fenêtre sur la maternité précoce est maintenant surtout tirée de représentations irréalistes sur des médias sociaux.

Les médias sociaux exercent beaucoup de pression sur les parents ces jours-ci. Image: iStock

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Les premiers jours

J'ai eu une chance incroyable lorsque j'ai eu mon premier-né. Mon mari, ma mère et ma belle-mère m'ont tous apporté un soutien considérable au cours de ces premières semaines. Mon fils était aussi un bébé très détendu. Il a nourri, il a dormi, l’heure des fantasmes n’était pas vraiment son truc et mis à part quelques alimentations en grappes hardcore, il était relativement facile à gérer.

Les temps difficiles sont arrivés plus tard, lorsque mon mari est retourné au travail, ma mère est retournée dans son pays d'adoption à Londres et ma belle-mère est rentrée d'un état à un autre. Tout à coup, je me suis senti très seul. Tout était neuf et parfois incroyablement accablant. Je ne savais rien sur la façon de mettre en place une bonne routine pour mon bébé et j'étais également choqué de voir combien de travail rester à la maison à plein temps avec un humain minuscule est!

De plus, le passage d'une femme de carrière à une mère au foyer a été énorme. Après avoir passé mes journées en réunions et à faire un travail que j’aimais bien, j’ai pris soin d’un enfant tout en assumant la part du lion des tâches domestiques.

Mère avec son bébé sur ses genoux. Sa tête est abaissée alors qu'elle est assise sur un canapé, fatiguée et stressée. La pièce a l'air désordonnée avec des vêtements, des couches et d'autres objets éparpillés dans la pièce.

Les nouvelles mamans assument la part du lion des tâches domestiques. Image: iStock

Aller seul

Ainsi, comme beaucoup de couples sans famille vivant à proximité, nous nous sommes attaqués assez tôt à la parentalité. Bien sûr, nous avons reçu la visite des deux ensembles de grands-parents, d’autre part et d’outre-mer, au cours desquels ils nous ont énormément aidés et nous avons bénéficié d’une pause bien méritée, mais dans l’ensemble, nous nous sommes débrouillés seuls pour prendre soin de notre fils.

En tant qu’écrivain, je travaille à la maison pendant que mon fils fait la sieste, ce qui signifie qu’il n’a jamais été obligé d’aller à la garderie. Mon mari et moi-même avions des doutes sur le fait de laisser notre fils avec une baby-sitter qui n’était ni sa famille ni un ami très proche. Alors que mon fils grandissait, j'ai soudain compris à quel point il était difficile de faire notre métier de parent.

Tandis que mon mari et moi passions tour à tour le week-end à nous accorder un peu de temps en solitaire, les soirées de rendez-vous étaient peu nombreuses et espacées, et mis à part la sieste (pendant laquelle je travaillais), je n'ai jamais vraiment eu de pause au cours de la semaine. Il était temps de faire quelques changements.

Femme travaillant sur un ordinateur portable avec son fils en train de lire un livre de contes. Mère cherche occupé à travailler sur ordinateur portable et petit garçon avec un livre d'images à la maison.

Beaucoup de mamans travaillent à la maison tout en élevant leurs enfants. Image: iStock

Réunir une tribu de fortune

Tout d’abord, nous avons commencé à installer des palpeurs pour les baby-sitters. Mon fils (qui avait deux ans à ce stade) assiste à des groupes de jeu structurés une fois par semaine et le professeur (que mon fils adore) a proposé de le surveiller deux matins par semaine pendant que je travaillais à la maison. Elle garde aussi un week-end par mois afin que mon mari et moi puissions programmer un «rendez-vous» mensuel.

J'aime penser à elle comme à la “grand-mère de substitution” de mon fils, et regarder leur lien se développer en dehors du groupe de jeu a été merveilleux. Je me suis aussi mieux fait de dire oui aux offres de garde d'enfants de la part d'amis et du petit nombre de membres de la famille élargie qui vivent à proximité. Le laisser confié à mon meilleur ami, et parfois à ma tante, m'a permis de disposer de temps libre pour effectuer certaines tâches administratives à vie.

Avoir ce «temps libre» signifie aussi que j'aime d'autant plus le travail de mère au foyer. À quelques heures de mon fils, je me rends compte à quel point j'aime passer mes journées avec lui et à mon retour à la maison, je suis particulièrement heureux de lui accorder toute mon attention, malgré la liste exhaustive de tâches non terminées sur ma liste de tâches. !

femme lisant un livre et tenant une tasse de boisson chaude

Même s'il ne s'agit que d'une tasse de café tranquille, il est important de prendre le temps qu'il faut. Image: iStock

Mettre en place un support

Il est clair qu’en tant que société, nous n’avons jamais été censés être des parents de cette manière: vous et votre partenaire devez agir seuls. La parentalité est un travail difficile, et penser que vous pouvez le faire sans l'aide d'une tribu fait que vous et votre relation, et votre enfant, rendez un mauvais service.

Si vous éprouvez des difficultés, mettez en place des systèmes de soutien qui vous aideront – qu'il s'agisse d'organiser une garderie officielle une journée ou plus par semaine, de trouver une baby-sitter régulière en qui vous avez confiance ou de simplement dire oui à ces offres de garde bien intentionnées des amis. Se rendre compte que vous ne pouvez pas élever vos enfants seul fera toute la différence.

Une famille hispanique de plusieurs générations debout dans le parc ensemble. Une petite fille de 16 mois est le centre d'attention. Elle tourne le dos à la caméra alors qu'elle se dirige vers sa famille, tout souriant, les bras ouverts, pour l'atteindre.

La parentalité prend un village. Et c'est comme ça que ça devrait être. Image: iStock

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