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Vous souvenez-vous d'avoir été stressé quand vous étiez enfant?

Savez-vous ce dont je me souviens le mieux de l'enfance? Avoir beaucoup de temps libre. J'ai joué dans ma chambre ou je me suis promené chez le voisin à l'improviste pour voir s'ils voulaient faire du vélo. Je me suis assis à la fenêtre de ma grand-mère et j'ai regardé des taches de poussière flottant dans un rayon de soleil.

Prendre du temps pour les temps d'arrêt est si important.

Je suis allé à l'école et j'ai pris des leçons de piano une fois par semaine, mais à part ça, mon travail consistait à jouer.

Ces délicieuses périodes où je n’ai rien à faire m’ont frappé aujourd’hui car je n’en ai plus. En tant qu’adulte, je suis stressé. J'ai trois jeunes enfants. Je travaille, je cuisine, je nettoie, je fais de l'exercice, j'essaie d'avoir des loisirs. Une chose que je ne fais pas beaucoup, c'est le sommeil.

Et ce n'est pas seulement moi. Mes enfants sont stressés aussi. Un rapide coup d'œil au calendrier de mes deux aînés révèle une paire bien remplie et très occupée. Ils font du karaté, du football, de l'espagnol, du théâtre, de la robotique, de la natation. Je veux qu’ils prennent un instrument, mais je ne sais pas où l’intégrer, sans parler du coût.

Quant au bébé, il n'a que neuf mois, donc pas encore de périscolaire. Mais là encore, ses frères nageaient déjà à son âge, alors parfois je me sens coupable de ne pas l'avoir signé.

En plus des activités, il y a des devoirs. Lorsqu'elle est assise à la table à manger et travaille sur un paragraphe, mon aîné crie parfois: «Maman! C'est trop pour moi!”

Je sais que ça ressemble beaucoup. C'est. Mais ce n'est pas différent des autres familles que je connais. Nous en faisons tous trop et nous sommes tous stressés.

Les vendredis sont leur seul jour de congé

Toutes ces activités et la garde après l'école signifient qu'il n'y a qu'une seule nuit par semaine – vendredi – pour que mes enfants rentrent tôt à la maison pour se détendre.

Tous les deux soirs, nous rentrons chez nous à six heures. Ensuite, il y a la course pour prendre le dîner sur la table, suivie des devoirs, des bains, des histoires au coucher. À la fin, nous tombons tous dans le lit, épuisés.

Qu'est-il arrivé à chasser le camion de M. Whippy après l'école avec une pièce d'or à la main? Qu'est-il arrivé à la création de pièces élaborées mettant en vedette toutes vos peluches? Ces moments de plaisir et d'imagination sont tous remplis.

Le temps d'arrêt est remplacé par le temps d'écran

Et bien que jongler avec les activités soit délicat, un emploi du temps chargé n'a rien à voir avec la technologie.

Je me souviens de me lever tôt pour les dessins animés du samedi matin – dont le moment était clairement de permettre aux parents de mentir (ils étaient plus intelligents dans les années 80). Vers 11 heures, tous mes favoris étaient terminés et la majeure partie de la journée s'étirait toujours devant moi. N'ayant plus rien à regarder, je suis sorti.

Je n'avais ni Minecraft ni Nintendo Switch, ni des émissions sans fin à regarder sur Netflix. Quand j'avais 13 ans, mes parents n'avaient pas à me disputer pour savoir pourquoi je n'avais pas le droit d'avoir un compte Instagram.

Désormais, les enfants ont accès à des divertissements et des communications constants sous forme d'écrans. Des moments de jeu imaginatif sont volés alors qu'ils regardent les Pokémon des saisons. Et à l'adolescence, on passe du temps à s'inquiéter du nombre de likes d'un TikTok.

Et si nous annulions tout?

Imaginez si nos enfants n'avaient pas d'activités parascolaires et pas d'écrans. (* halètement * je sais).

Au lieu de se précipiter vers les cours de langue du matin, ils dormiraient plus tard. Au lieu de faire du sport le week-end, ils resteraient à la maison et construiraient LEGO ou attraperaient des insectes à l'extérieur.

De nombreuses familles, y compris la mienne, mettent leurs enfants dans des activités plutôt que des services de garde après l'école afin que leur temps soit productif. Mais je n'ai jamais cessé de me demander pourquoi les enfants devraient être productifs? La productivité est exactement ce qui rend ma vie si stressante.

Sans activités dirigées, les enfants trouveront des choses à faire. Et s'ils s'ennuient, alors quoi? L'ennui est un terreau fertile pour la créativité.

Quand mes enfants reviennent sur leur enfance, je veux qu'ils se souviennent à quel point c'était amusant, pas à quel point ils étaient occupés. Je pense que ce terme, je vais tout annuler et voir ce qui se passe. Si c'est une catastrophe, je peux toujours les réserver.

Qui sait? Peut-être que ne rien faire à mes enfants fera baisser le niveau de stress. Et peut-être, longtemps à l’avenir, quand ils seront parents, mes enfants se souviendront de ces moments comme étant parmi les meilleurs de leur enfance.

Présenté par Children’s Panadol, vous encourageant ainsi que votre tout-petit à trouver du temps pour les temps d’arrêt. Cliquez ici pour en savoir plus.

TOUJOURS LIRE L'ÉTIQUETTE. Utilisez uniquement comme indiqué. Pour le soulagement temporaire de la douleur et de la fièvre. Une utilisation incorrecte peut être nuisible. Consultez votre professionnel de la santé si les symptômes persistent. Demandez un avis médical aux enfants de moins de trois ans.

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